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Unos clientes miran ropa en una tienda de La Habana, el 4 de octubre de 2013

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Estados Unidos anunció este martes la autorización de diversas exportaciones hacia Cuba y facilidades a los servicios aéreos en un nuevo paso hacia la eliminación de las numerosas restricciones al comercio con la isla.

De acuerdo con las nuevas medidas, Estados Unidos permitirá la exportación de bienes y servicios para educación, producción agrícola, procesamiento de alimentos, transportes públicos e iniciativas artísticas, así como en la preparación de atención a desastres, informó el Departamento del Tesoro.

Se trata de la cuarta modificación del sistema regulatorio estadounidense relativo a las sanciones hacia Cuba, desde que Washington y La Habana iniciaron un proceso de reaproximación diplomática en diciembre de 2014.

Las licencias para exportaciones que el Tesoro considere que son para beneficio de los cubanos serán garantizas caso por caso, anunció esa entidad este martes.

El Tesoro también retiró las restricciones a los pagos y términos de financiamiento para las exportaciones autorizadas, con excepción de productos agrícolas y materias primas.

- Avanzar en servicios aéreos -

Entre las medidas anunciadas este martes se cuentan también cambios regulatorios relativos a la aviación civil y los servicios aéreos.

"El ingreso al espacio bloqueado, los códigos compartidos y mecanismos de leasing para facilitar la oferta de servicios aéreos, incluyendo tales entendimientos con un nacional de Cuba, será autorizado", informó el Tesoro en su nota oficial.

De igual forma, el Buró de Industria y Seguridad del Departamento de Comercio autorizará licencias de exportación y reexportación de "bienes necesarios para garantizar la seguridad de la aviación civil", en una medida que incluso beneficiará a "empresas de propiedad del Estado".

Estas medidas apuntan a la normalización plena y total de los servicios de vuelos regulares entre Estados Unidos y Cuba, tema sobre el que los dos países alcanzaron importantes entendimientos en diciembre pasado.

En ese cuadro, el Tesoro pasará a autorizar viajes a Cuba relacionados con la realización de reuniones profesionales o conferencias.

Sin embargo, en una teleconferencia realizada en Washington una alta funcionaria del Tesoro recordó que "los viajes de turismo (de ciudadanos estadounidenses a Cuba) continúan prohibidos" por fuerza de la regulación que define el embargo comercial y económico estadounidense.

En opinión del abogado Pedro Freyre, especialista en reglamentación estadounidense hacia Cuba, las medidas anunciadas este martes equivalen "a hacer una limpieza de la casa" para poder avanzar a la plena normalización de los vuelos regulares.

"Es necesario antes dar pasos muy específicos, como los códigos compartidos. Inclusive, si una empresa aérea vuela a Cuba, la normativa debe permitir al personal de bordo pasar la noche en La Habana y retornar al día siguiente. Son avances pequeños pero muy puntuales", dijo a la AFP.

- El rol de Cuba -

La misma funcionaria del Tesoro mencionó en la teleconferencia que las medidas anunciadas en la jornada "dependerán también, en alguna medida, de las autoridades cubanas, en especial de su disposición de permitir la actividad de emprendedores y facilitar la acción de un sector privado en Cuba".

Entre las medidas que Cuba podría adelantar para hacer avanzar más rápidamente el proceso, la fuente mencionó la unificación de las monedas y flexibilización de la normativa que canaliza las importaciones a través de empresas específicas.

Para Freyre, el proceso de unificación de las monedas en Cuba "es verdaderamente crítico. Será un proceso muy difícil de cambios y desafíos internos, por las repercusiones internas, pero entiendo que el Gobierno cubano está decidido a hacerlo".

De igual modo, comentó Freyre con AFP, "el gobierno cubano ya está poniendo a dieta su burocracia. Vemos que hay interés en avanzar y modernizar el sistema regulatorio (de comercio) pero se nota que la burocracia aún es engorrosa".

En una nota oficial, el secretario del Tesoro, Jacob Lew, insistió en que las medidas "mandan un mensaje claro al mundo: Estados Unidos está comprometido con empoderar a los cubanos y permitir su desarrollo económico".

Los dos países restablecieron relaciones diplomáticas en julio de 2015 después de un histórico proceso de reaproximación entre los líderes Barack Obama y Raúl Castro que se anunció públicamente en diciembre de 2014 y dejó atrás cinco décadas de enfrentamiento y desconfianza.

Sin embargo, el mayor obstáculo para esa reaproximación es la vigencia del embargo impuesto hace medio siglo. El embargo está codificado en ley y por lo tanto su desmonte es tarea exclusiva del Congreso.

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AFP