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El secretario de Comercio estadounidense, Wilbur Ross (i) habla en rueda de prensa conjunta con el ministro de Economía de México, Ildefonso Guajardo Villarreal, en el Departamento de Comercio el 10 de marzo de 2017 en Washington

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El secretario estadounidense de Comercio, Wilbur Ross, dijo este viernes que podría enviar en las próximas dos semanas la notificación al Congreso de los plazos para iniciar negociaciones de revisión del Tratado de Libre Comercio de América del Norte (TLCAN).

"La próxima fase será, posiblemente en algún momento de las próximas dos semanas, emitir la carta sobre el plazo de 90 días, porque eso da inicio al proceso formal en sí mismo", dijo Ross en una conferencia de prensa junto al Secretario mexicano de Economía, Ildefonso Guajardo.

El procedimiento estipula que el Departamento de Comercio debe notificar al Congreso de la intención de iniciar una negociación de esta naturaleza. A partir de la notificación, el Congreso tendrá 90 días para pronunciarse.

En este cuadro, la notificación de Ross al Congreso en las próximas dos semanas o antes del fin de marzo permitiría que las negociaciones por el TLCAN se realicen en junio, fecha en que las autoridades mexicanas estarían listas para iniciar los diálogos.

"De forma que aún no tenemos una fecha precisa. Estamos en discusiones con los comités de Finanzas" de las dos cámaras del Congreso, dijo Ross durante la conferencia en el Departamento de Comercio.

- México espera -

Por su parte, Guajardo recordó que México "ya inició el proceso de consultas en febrero, y estaremos listos hacia fines de mayo para comenzar negociaciones en cualquier momento".

De acuerdo con el funcionario mexicano, su gobierno "está esperando que Estados Unidos y Canadá finalicen sus propios procesos legislativos" para comenzar las negociaciones.

Guajardo también mencionó que en un escenario ideal las conversaciones podrían comenzar "a mediados o fines de junio, pero hasta la fecha eso no es algo en lo que podamos apostar, hasta que haya la aprobación del Congreso".

El jueves, el secretario mexicano de Relaciones Exteriores, Luis Videgaray, había expresado en Washington su confianza en que las conversaciones entre los dos países por el TLCAN puedan comenzar en "junio o julio".

Sin embargo, en declaraciones a la red Bloomberg, Ross había dicho el miércoles que esas conversaciones comenzarían recién "a finales de año".

Aunque ninguna de las partes lo mencione, la fecha de inicio de esas delicadas conversaciones constituye un elemento clave para la delegación mexicanos, ya que a mediados de 2018 ese país realizará elecciones presidenciales.

Pero a pesar de la aparente coincidencia entre Ross y Guajardo en una fecha para sentarse a la mesa, la conferencia de prensa también dejó en evidencias divergencias sobre cuántas personas se sentarían a esa mesa.

De acuerdo con Ross, "habrá dos mesas paralelas bilaterales, o una trilateral", para añadir que en la actual fase "aún estamos tratando de concentrarnos en la substancia" de las discusiones.

En tanto, Guajardo fue categórico: "el TLCAN es un acuerdo trilateral, y pienso que tendrá sentido mantener discusiones trilaterales".

El funcionario mexicano apuntó que en un acuerdo como el TLCAN existe una "agenda bilateral" que se refiere a temas como seguridad y frontera, "pero en temas de comercio creo que tiene sentido discutirlos de forma trilateral".

AFP