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Una imagen difundida por la Fuerza Aérea de EEUU muestra un ensayo de lanzamiento de un misil intercontinental Minuteman III, desde la base de este cuerpo en Vandenber, California (EEUU), el 26 de abril de 2017

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EEUU realizó este miércoles una prueba de un misil balístico intercontinental (ICBM) sin carga, dijeron funcionarios, días después de que Corea del Norte realizara un lanzamiento de un ICBM.

Los ensayos en la base de la Fuerza Aérea de Vandenberg, en California, son normalmente programados con semanas o incluso meses de anticipación, pero esta prueba tuvo lugar en un momento de creciente tensión con Corea del Norte por el lanzamiento de un ICBM la semana pasada.

"Pese a que no se trata de una respuesta a las recientes acciones norcoreanas, la prueba demuestra que el programa nuclear de EEUU es seguro, efectivo y está listo para disuadir, detectar y defender ataques contra EEUU y sus aliados", dijo el Comando de Ataque Global de la Fuerza Aérea.

El misil Minuteman III fue lanzado a las 09h01 GMT de este miércoles desde la base de la Fuerza Aérea de Vandenberg y se trasladó 4.200 millas (6.762 km) al atolón de Kwajalein, en la islas Marshall.

El progreso y velocidad del programa de desarrollo de misiles de Corea del Norte ha causado alarma en la comunidad internacional. En julio, Pyongyang realizó dos pruebas de ICBM, demostrando por primera vez su capacidad intercontinental.

El primero de estos lanzamientos, que el líder norcoreano, Kim Jong-Un, describió como "un regalo para los bastardos estadounidenses", reveló que el misil tenía el potencial necesario para llegar a Alaska.

El segundo ensayo, la semana pasada, llegó incluso más lejos, y algunos expertos indicaron que Nueva York podría estar a su alcance.

Décadas después de la Guerra Fría, frecuentemente olvidada por un público preocupado por la amenaza del terrorismo, EEUU aún cuenta con centenares de ICBM Minuteman III almacenados en silos en áreas rurales a lo largo de todo el país.

En los próximos 20 años, la Fuerza Aérea estadounidense cambiará completamente su flota de Minuteman III por nuevos misiles conocidos como Ground Base Strategic Deterrent (GBSD - Disuasor estratégico con base terrestre).

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AFP