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El candidato demócrata para el Congreso de EEUU por Georgia Jon Ossof habla con sus partidarios, mientras continúa el recuento de votos, el 18 de abril de 2017, en Atlanta

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Jon Ossoff, un candidato demócrata casi desconocido, se impuso en la primera vuelta de una elección legislativa parcial en Georgia, considerada una primera prueba de resistencia contra el presidente Donald Trump, aunque no alcanzó el 50% para evitar la segunda ronda.

Ossoff, de 30 años, esperaba capitalizar la escasa popularidad de Trump y hacer de estos comicios una prueba decisiva de los primeros 100 días de presidencia del republicano, en una circunscripción del sureste de Estados Unidos que está en manos de los conservadores desde hace casi 40 años.

"Desafiamos todas las posibilidades y destrozamos las expectativas, y estamos listos para luchar y ganar en junio. Avanzamos hacia la victoria", dijo el joven candidato, un realizador de documentales cuya principal experiencia profesional es la de haber pasado algunos años como colaborador de un legislador en la Cámara de Representantes.

"No hay ninguna duda de que se trata de una victoria memorable", añadió Ossoff.

Aunque obtuvo con amplitud el primer lugar con el 48,1% de los sufragios, superando a los otros 17 candidatos, no logró imponerse en la primera vuelta al no alcanzar la barrera del 50% de los votos.

"Los demócratas fracasaron en Kansas y ahora fracasan en Georgia", tuiteo Trump, aludiendo a la elección la semana pasada para el Congreso en Wichita, donde los demócratas ganaron menos votos de lo esperado. "Esto ahora es Hollywood vs. Georgia el 20 de junio", añadió.

Los demócratas "buscaban una victoria anoche y perdieron", declaró el miércoles el portavoz de la Casa Blanca, Sean Spicer, que no excluyó que el propio Trump acuda a Georgia a hacer campaña para la segunda vuelta.

Ossoff se enfrentará en la segunda vuelta a la republicana Karen Handel, exsecretaria de Estado de Georgia, que obtuvo el 19,8% de los votos.

Para la segunda ronda, los republicanos se mostrarán unidos, ya que en esta ocasión se presentaron con una decena de candidatos para disputar el cargo, en un distrito históricamente conservador.

Ningún demócrata ha sido elegido desde 1978 en esta circunscripción blanca y conservadora de Atlanta.

Una victoria final del demócrata sería un serio revés para Trump y un mal augurio para los republicanos en la batalla que se anuncia para obtener el control del Congreso en las elecciones de medio mandato de 2018.

- ¿Resurgimiento demócrata? -

Consciente del peligro, el presidente se implicó personalmente en esta elección parcial que se puso en marcha por el ingreso en el Gobierno de Tom Price -el hasta ahora legislador por esta circunscripción- como secretario de Salud.

"A pesar del dinero externo, del apoyo de los medios FALSOS y los once candidatos republicanos, la GRAN 'R' ganará la segunda vuelta en Georgia ¡Encantados de ayudar!", tuiteó Trump tras la publicación de los resultados.

"El demócrata Jon Ossoff será un desastre en el Congreso", advirtió el martes el presidente en Twitter, acusando al candidato de ser "MUY débil con la delincuencia y la inmigración ilegal".

Los demócratas contaban con la impopularidad de Trump para beneficiar a su candidato. Solo un 45% de los estadounidenses estima ahora que el mandatario cumple sus promesas de campaña, contra el 62% que lo hacía en febrero.

Además, solo un 40% tiene una opinión favorable del multimillonario, lo cual le convierte en el presidente estadounidense más impopular de la historia en los sondeos de comienzo de mandato.

Varios pesos pesados demócratas y celebridades expresaron su apoyo público a Ossoff.

"Recuerden la última vez cuando la gente no fue a votar. Terminamos con Trump", advirtió el actor Samuel Lee Jackson. "Debemos canalizar nuestro deseo de venganza y nuestra cólera hacia esta administración en las urnas", añadió.

"Prefiero ser Jon Ossoff que Karen Handel ahora mismo," dijo por su parte Tom Perez, líder del Partido Demócrata, a CNN.

El grupo de defensa Liberal MoveOn.org calificó en un comunicado la posición de Ossoff como un "enorme triunfo para la Resistencia y para los progresistas".

- Millones de dólares -

Una estadística testimonia el entusiasmo extraordinario que ha generado esta elección parcial: es la undécima elección más cara de la historia de la Cámara de Representantes, según la organización especializada en financiamiento electoral Center for Responsive Politics, durante una campaña que duró apenas cuatro meses.

Si habitualmente el candidato demócrata cosecha unas decenas de miles de dólares, este año Ossoff obtuvo más de ocho millones de dólares. Las donaciones procedían casi en su totalidad de fuera de Georgia.

"Los demócratas progresistas que no son de Georgia gastan millones y millones de dólares para intentar quitarles su banca republicana en el Congreso. No dejéis que lo hagan", dijo Trump en un mensaje grabado.

"Si no votan mañana, Ossoff aumentará sus impuestos, destruirá vuestros seguros de salud e inundará nuestro país de inmigrantes clandestinos", alertó Trump.

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AFP