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El ministro británico de Defensa, Michael Fallon, en rueda de prensa en Erbil, capital del Kurdistán iraquí, el 11 de febrero de 2017

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Irak habrá conseguido eliminar de sus principales ciudades al grupo Estado Islámico (EI) en 2017, predijo el sábado el ministro británico de Defensa desde Erbil, capital del Kurdistán iraquí.

"Estoy contento de constatar la liberación de Mosul Este y del lanzamiento dentro de poco de la ofensiva para retomar Mosul Oeste", indicó Michael Fallon durante una rueda de prensa en Erbil.

Apoyadas por la coalición internacional antiyihadista liderada por Estados Unidos, en la que participan fuerzas británicas, las tropas iraquíes lanzaron el 17 de octubre una amplia ofensiva para arrebatar al EI la ciudad de Mosul, en el norte, su principal bastión en el país. Las fuerzas iraquíes consiguieron controlar el este de la ciudad y ahora preparan una operación para recuperar el oeste.

Fallon saludó la acción de las fuerzas británicas indicando que habían alcanzado 300 objetivos en Mosul y en los alrededores y habían suministrado apoyo, principalmente como formación, a unos 40.000 miembros de las fuerzas iraquíes, entre ellas 7.000 peshmergas (fuerzas kurdas).

El EI conquistó en 2014 grandes áreas de territorio al norte y al oeste de Bagdad. Las fuerzas iraquíes han ido sin embargo ganando terreno al grupo yihadistas gracias al respaldo de la coalición internacional.

"Esperamos que Dáesh sea expulsado de las principales ciudades de Irak en 2017", afirmó el ministro británico, utilizando el acrónimo en árabe del EI.

Fallon dijo no obstante que la reconquista de Raqa, el mayor bastión del EI en Siria, donde también actúa la coalición internacional, podría ser "más complicada a raíz de la guerra civil" en el país vecino.

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AFP