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Un soldado estadounidense observa un helicóptero listo para aterrizar durante un ejercicio militar conjunto con el ejército filipino, en el campo de entrenamiento de Fort Magsaysay, en la provincia de Nueva Écija, el 20 de abril de 2015

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Ocho miembros de un grupo afiliado al Estado Islámico (EI) murieron en enfrentamientos con el ejército en el sur de Filipinas, anunciaron este viernes las autoridades.

Los enfrentamientos ocurrieron el jueves en Palimbang, una lejana localidad del sur del archipiélago. La región alberga a la minoría musulmana de Filipinas, un país mayoritariamente católico.

Los ocho muertos pertenecían al grupo Ansar al Jalifa, que en 2014 juró lealtad al Estado Islámico, declaró el portavoz regional del ejército Filemon Tan.

Otro grupo más importante, Abu Sayyaf, considerado "terrorista" por Estados Unidos, también juró lealtad al Estados Islámico.

Abu Sayyaf tiene en su poder a cuatro extranjeros por cuya liberación exige millones de dólares de rescate.

El ejército no tiene ningún elemento que le permita afirmar que esos dos grupos reciben apoyo efectivo de EI, indicó el portavoz.

En el sur de Filipinas, donde existe desde hace años una guerrilla comunista y una rebelión musulmana, actúan numerosas bandas armadas que practican la extorsión y el secuestro.

AFP