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Las fuerzas gubernamentales iraquíes lanzan un misil desde la localidad iraquí de Al Sejar, cerca de Faluya, el 27 de mayo de 2016

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El grupo yihadista Estado Islámico oponía este martes una firme resistencia a las fuerzas iraquíes que tratan de avanzar hacia el centro de la ciudad de Faluya, donde la situación de decenas de miles de civiles bloqueados suscita gran preocupación.

Las fuerzas gubernamentales, apoyadas por la aviación de la coalición internacional liderada por Estados Unidos y conducidas por la unidad de élite iraquí de antiterrorismo, entraron este lunes en Faluya, en el octavo día de su ofensiva para arrebatar al EI esta ciudad situada a 50 km al oeste de Bagdad.

Pero según los expertos, la batalla se anuncia larga y difícil, ya que el grupo extremista ésta bien anclado en Faluya desde la conquista en enero de 2014 de esta ciudad, uno de los dos principales feudos yihadistas en Irak junto con Mosul (norte).

Después de entrar en Faluya a través de tres rutas, las fuerzas iraquíes realizaron su avance más significativo en el sur, donde llegaron a la periferia de Naimiyah.

Según el general Abdelawahab al Sadi, comandante de la operación militar, "cerca de 100 yihadistas fuertemente armados" lanzaron este martes un gran contraataque en este sector. Pero las fuerzas iraquíes lograron frenarlos, matando a 75 yihadistas, afirmó.

Esta cifra no pudo ser confirmada y el comandante iraquí no proporcionó un balance de posibles víctimas del lado gubernamental.

La contraofensiva yihadista fue "dura. Los dos últimos días dejaron en evidencia que (el EI) tiene intención de combatir" por Faluya dijo Jeff Davis, portavoz del departamento de Defensa estadounidense.

- Escudos humanos -

Las fuerzas iraquíes, con ayuda de consejeros militares norteamericanos, preparaban desde hace meses la batalla de Faluya, tomada por los yihadistas cinco meses antes de la gran ofensiva que les permitió en junio de 2014 apoderarse de otras regiones del país como Mosul, asediando progresivamente la ciudad.

Un habitante, que dijo llamarse Abu Mohamed al Dulaimi, contactado por teléfono por la AFP, declaró que los residentes deseaban que las fuerzas iraquíes recuperaran el control de la ciudad pero que temían la reacción de los yihadistas en caso de fracaso.

Desde el principio de la ofensiva el 23 de mayo para reconquistar Faluya, miles de civiles consiguieron huir de los sectores periféricos. Pero cerca de 50.000 se encuentran aún en el centro de la ciudad.

Funcionarios de Naciones Unidas temen que EI esté utilizando familias retenidas como escudos humanos.

Se han recibido "informaciones creíbles de que familias son agrupadas en el centro de la ciudad por Daesh (acrónimo en árabe de EI) y no se les autoriza a abandonar el lugar", reportó a los periodistas la emisaria adjunta de la ONU para Irak, Lise Grande.

"Eso permite pensar que Daesh podría utilizarlos o tendría la intención de utilizarlos como escudos humanos", agregó.

Según el secretario general del Consejo Noruego para los Refugiados (NRC), Jan Egeland, "se está produciendo una catástrofe humanitaria en Faluya, donde las familias están atrapadas entre los beligerantes sin posibilidad de salir de forma segura".

- El EI bajo enorme presión militar -

El EI se encuentra bajo una enorme presión militar. Del otro lado de la frontera, en Siria, las fuerzas árabokurdas sirias lo atacan en el norte de la provincia de Raqa (norte) -controlada en gran parte por los yihadistas- donde avanzan lentamente después de haber reconquistado una decena de poblados.

En respuesta a esta ofensiva, el EI lanzó un asalto contra los rebeldes en la provincia limítrofe de Alepo, amenazando a decenas de miles de desplazados que se encuentran asediados por los combates.

Y en la ciudad siria de Idleb (noroeste), controlada por los yihadistas de Al Qaida y rebeldes, al menos 23 civiles murieron y decenas resultaron heridos el lunes en los bombardeos aéreos rusos, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH).

La guerra en Siria en la que están implicados el régimen del presidente Bashar al Asad, los rebeldes, los yihadistas y actores regionales e internacionales, ha dejado más de 280.000 muertos desde 2011 y millones de desplazados.

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AFP