La caída del muro de Berlín, en noviembre de 1989, fue el punto crítico de un año de cambios fundamentales en los seis países del bloque socialista del Este de Europa, con la desintegración de sus gobiernos.

- Hungría: se rasga la cortina -

Sumergida durante varios años en un proceso de liberalización, Hungría abrió una primera brecha en la Cortina de Hierro, al desmantelar el 2 de mayo de 1989 una alarma eléctrica y un sistema de doble valla en la frontera con Austria.

El 27 de junio se avanzó un paso más: los ministros de Asuntos Exteriores de Hungría y de Austria, Gyula Horn y Alois Mock, cortan simbólicamente y "para la foto" los alambres de púas en Sopron.

Un año más tarde, el 10 de septiembre, Hungría permitió que los alemanes orientales pasaran libremente hacia Austria, denunciando unilateralmente un acuerdo de 1969 con la RDA.

- Polonia: la victoria de Solidaridad -

Las primeras elecciones pluripartidarias en un país del bloque comunista, ocurridas el 4 de junio en Polonia, marcaron la victoria del sindicato Solidaridad, de Lech Walesa.

El 24 de agosto, Tadeusz Mazowiecki, asesor cercano de Walesa, se convirtió en el primer líder no comunista en el Este de Europa en más de 40 años.

Un año después, en diciembre de 1990, Walesa -ganador del Premio Nobel de la Paz de 1983- se convirtió en el primer presidente polaco de la era poscomunista.

- RDA: la advertencia de Gorbachov -

En Leipzig (RDA), las "Manifestaciones de los lunes" reúnen a miles de personas en septiembre para exigir reformas. Se trata de la mayor serie de protestas desde el levantamiento obrero de 1953.

El 7 de octubre en Berlín, durante las ceremonias oficiales por el 40 aniversario de la RDA, el líder soviético Mijaíl Gorbachov advirtió a los líderes de Alemania Oriental contra el estancamiento. "La vida castiga a los que llegan tarde", le dijo a Erich Honecker, quien dirigía el país desde la década de 1970.

Diez días más tarde, Honecker se vio obligado a renunciar al poder, reemplazado por Egon Krenz, un burócrata del aparato comunista pero abierto al diálogo y a la Perestroika de Gorbachov.

- Hungría, no más comunismo -

El 7 de octubre, el Partido Comunista Húngaro (PSOH, Partido Socialista Obrero Húngaro) abandonó toda referencia al comunismo.

El 23 de octubre, en el 33º aniversario del levantamiento de 1956, miles de personas se manifestaron con banderas donde los símbolos comunistas habían sido cuidadosamente cortados.

Ese mismo día el país se proclamó oficialmente "República de Hungría", abandonando sus términos "popular" y "socialista".

- En Berlín, cae el muro -

Desde la renuncia de Honecker, reinaba un clima de efervescencia en Berlín. El 4 de noviembre, por lo menos un millón de personas -tres cuartos de la población de Berlín oriental- ocuparon las calles.

El gobierno no resiste y renuncia en bloque tres días después.

La principal sorpresa ocurre en la noche del 9 de noviembre: al final de una conferencia de prensa televisada, el asistente no oficial de Egon Krenz, Günter Schabowski, anuncia que las fronteras están abiertas con efecto inmediato.

Al siguiente fin de semana tres millones de alemanes orientales pasan a Berlín occidental. El muro es despedazado con picos, mazas, martillos y cinceles por una multitud jubilosa.

- La Revolución de terciopelo -

Checoslovaquia, finalmente, se suma al baile. Desde mediados de noviembre las manifestaciones se multiplican. El escritor Vaclav Havel se convierte en la figura más importante del Foro Cívico de oposición.

En diciembre se establece un gobierno de "entendimiento nacional", el líder comunista Gustav Husak renuncia y Havel se convierte en presidente. Es la "Revolución de terciopelo", realizada sin derramamiento de sangre.

- Bulgaria y Rumanía -

En Bulgaria, el histórico líder comunista Todor Zhivkov también cae el 10 de noviembre. Un mes después, el Partido Comunista Búlgaro renuncia a su papel central y se convocan elecciones para el año siguiente.

El último país del bloque oriental en resistir el cambio, Rumanía, cae a fines de diciembre: expulsado del poder, el dictador Nicolae Ceaucescu es arrestado, juzgado rápidamente y ejecutado junto con su esposa el 25 de diciembre.

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