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Un cartel con un mensaje de felicitación para el nuevo presidente de Liberia, el exfutbolista Georges Weah, fotografiado en Monrovia el 19 de enero de 2018

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George Weah salió de los barrios marginales de Monrovia para convertirse en una estrella internacional del fútbol en los años 1990. Este lunes cumplirá el sueño de su segunda vida al asumir la presidencia de Liberia, 15 años después del final de su carrera y de la guerra civil en su país.

Con 51 años, el exdelantero estrella del Mónaco, del PSG y del Milan AC sucede a Ellen Johnson Sirleaf, de 79 años, la primera mujer elegida jefa de Estado en África.

Tras su holgada victoria en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales, el 26 de diciembre, ante el vicepresidente saliente, Joseph Boakai, Weah se comprometió a "transformar la vida de todos los liberianos".

Para conseguirlo, el exfutbolista, criado por su abuela en Gibraltar, un barrio de chabolas de Monrovia, prometió el 30 de diciembre "una gobernanza pública a favor de los más pobres".

Después de Samuel Doe (1980-1990), Weah, miembro de la etnia kru -una de las principales del país-, es el segundo presidente que no procede de la élite "americano-liberiana", descendiente de libertos, que domina la vida política de Liberia desde hace 170 años.

Durante la guerra civil que dejó unos 250.000 muertos entre 1989 y 2003, iniciada por la rebelión contra Samuel Doe del exjefe de guerra y presidente Charles Taylor (1997-2003), Weah no se encontraba en su país.

- 'Llorar por Liberia' -

El único africano en ganar el Balón de Oro, en 1995, entró en el mundo de la política al final de aquel conflicto.

"No pensaba que fuera a convertirse en presidente", declaró su entrenador en el Mónaco, Arsène Wenger, que recuerda haberlo "visto llorar cuando la guerra causaba estragos en Liberia".

Durante el conflicto, Weah llamó a la ONU a salvar su país. Como represalia, rebeldes de la milicia de Charles Taylor quemaron su casa de Monrovia y secuestraron a dos de sus primas.

Idolatrado por los jóvenes, Weah perdió sin embargo en la segunda vuelta de las elecciones de 2005 ante Sirleaf y tampoco tuvo éxito como aspirante a la vicepresidencia junto con Winston Tubman en 2011.

Durante una reunión para recaudar fondos en Nueva York en 2012, Sirleaf aseguró que algunos comerciantes de Monrovia le habían quitado las tarjetas de electores a sus hijos para impedirles votar por candidatos más jóvenes como Weah.

- 'Experiencia' -

Esta vez, mientras sus adversarios agotaban todos los recursos jurídicos posibles para invalidar los resultados de la primera vuelta del 10 de octubre, logrando retrasar siete semanas la celebración de la segunda ronda, "Mister George", seguro de su triunfo, pidió paciencia a sus seguidores.

Desde sus inicios en política, asegura haber "ganado experiencia" y haber aprendido de sus derrotas.

En diciembre de 2014, logró un escaño de senador tras imponerse con una amplia ventaja a uno de los hijos de Sirleaf.

En los comicios de 2017, su elección de la influyente senadora Jewel Howard-Taylor, exesposa de Charles Taylor, como compañera de candidatura suscitó interrogantes.

Pero Weah afirmó que no mantenía ningún contacto con el hombre al que la justicia internacional condenó en 2012 a 50 años de cárcel por crímenes contra la humanidad y crímenes de guerra en la vecina Sierra Leona.

Y Howard-Taylor, una senadora respetada por sus propios méritos, le aportó muchos votos en el condado de Bong, un distrito clave para las elecciones.

La vida de la estrella liberiana dio un primer vuelco en 1988, a los 22 años, cuando Wenger, entonces entrenador del Mónaco, lo fichó del Tonerre Yaundé, un equipo de Camerún.

Durante 14 años, el delantero estuvo en grandes equipos europeos como el PSG y el Milan AC, logrando una fortuna considerable.

Pero mantuvo su vínculo con los suburbios de Monrovia, donde sigue jugando al fútbol con amigos.

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AFP