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Foto difundida el 17 de abril de 2017 por la policía de Cleveland en la que aparece Steve Stephens, sospechoso de haber cometido un asesinato que difundió en vivo a través de Facebook

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El hombre buscado en Estados Unidos por matar a un anciano en Ohio y difundir el asesinato en Facebook se suicidó este martes tras una persecución, informó la policía.

Las autoridades montaron un gigantesco operativo para encontrar a Steve Stephens, de 37 años, que cometió el homicidio el domingo y se dio a la fuga. El FBI lo incluyó en su lista de los más buscados.

Stephens "fue visto esta mañana [del martes] en el condado de Erie", en el estado de Pensilvania (este del país). "Tras una corta persecución se suicidó de un disparo", explicó la policía de Pensilvania en su cuenta de Twitter.

La policía de Pensilvania dijo que se disparó cerca de un MacDonald's, el lugar donde comenzó la persecución a una baja velocidad.

Tom Ducharme, dueño del restaurante cercano a Erie, dijo a CNN que Stephens llegó para pedir comida y la pagó a un empleado, que lo reconoció y llamó a la policía.

La policía buscaba activamente en todo el país al acusado de disparar mortalmente a Robert Godwin en la ciudad de Cleveland, en Ohio, cuando este hombre de 74 años regresaba a su casa tras la cena de Pascua.

Stephens grabó en video su acto y lo publicó en Facebook, junto con otro video en el que amenazaba con matar a más gente y afirmaba que ya había asesinado a 13 personas y que preparaba el siguiente crimen.

- "Enojado con su novia" -

La madre de Stephens dijo a CNN que lo llamó después de ver el video y que él le dijo que había disparado porque se había "enojado con su novia".

El atacante exigió a Godwin que dijera el nombre de su novia y agregó: "Ella es el motivo de lo que está a punto de pasarte".

No hay indicios de que Godwin conociera a la novia de Stephens.

Las autoridades habían afirmado sin embargo que Godwin había sido su única víctima, tras una exhaustiva investigación efectuada después de las afirmaciones de Stephens.

- Evitar estas tragedias -

El jefe de policía de Cleveland, Calvin Williams, había señalado en una rueda de prensa este martes que "cuando la gente se da a la fuga de esta forma, en algún momento necesita ayuda".

El sospechoso escapó en un Ford Fusion blanco que no tenía GPS, informaron las autoridades, que en un momento mencionaron la posibilidad de que Stephens hubiera muerto.

"O ha muerto en alguna parte o alguien lo esconde en alguna casa", afirmó Peter Elliott, del servicio de Alguaciles de Estados Unidos, que se sumó a la búsqueda junto con la policía federal (FBI) y la Agencia de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos (ATF).

El fundador Facebook, Mark Zuckerberg, afirmó por su parte que su grupo haría todo lo posible para evitar la repetición de tragedias como ésta.

"Tenemos mucho trabajo. Seguiremos haciendo todo lo que podamos para evitar este tipo de tragedias", indicó Zuckerberg este martes, durante la apertura de la conferencia anual de desarrolladores de aplicaciones que organiza Facebook en San José (California).

"Estamos de todo corazón junto a la familia y a los amigos de Robert Godwin", añadió.

Miembros de la familia de la víctima dijeron a CNN que perdonaban al asesino. "No quiero que ese hombre muera, quiero que comparezca ante la justicia", afirmó uno de sus hijos, Robby Miller. "Una cosa que quiero decir, es que perdonaré (al asesino)", añadió.

Este crimen difundido por una red social recuerda al caso de un doble homicidio en Chicago, cuya escena difundida en directo por Facebook el pasado mes de febrero impactó a todo el país.

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