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Vista el 5 de septiembre de 2017 desde la francesa de isla de Saint-Barthélémy, antes de la llegada del huracán Irma

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El huracán Irma, que alcanzó la máxima categoría, se acercaba este martes hacia las Antillas francesas, con ráfagas de viento previstas de hasta 360 km/h, un fenómeno que amenaza también a varios países del Caribe y al estado de Florida, que ordenó la evacuación de Key West.

"Irma sigue fortaleciéndose a medida que se acerca hacia el norte de las Antillas Menores, esta noche las ráfagas llegarían a los 360 km/h", advirtió en su parte emitido a las 22H00 GMT el servicio francés de meteorología, Météo France.

La entidad había advertido que se trata del "primer huracán de categoría 5" en golpear el norte de las Antillas francesas y que el fenómeno está "en una fase de intensificación".

"El centro del huracán principal se encuentra actualmente a cerca de 200 kilómetros del este de Antigua, es decir a 150 km al noreste de la Désirade (en el departamento francés de Guadalupe)", dijo el organismo.

En Guadalupe se abrieron albergues para la población, principalmente en escuelas e iglesias.

"Vinimos aquí para proteger a nuestro hijo de dos años", contó Ludovic, un turista que pasaba 15 días de vacaciones. "No habíamos pensado en realidad que se produjera un escenario de catástrofe, y por ello, nuestra propiedad de alquiler es una linda casa, pero sólo tiene ventanales expuestos", explicó.

Durante la tarde, el Centro Estadounidense de Huracanes, NHC, ya había advertido que Irma se había convertido en un "huracán extremadamente peligroso", de categoría 5, la más elevada en la clasificación de estos fenómenos.

- Más potente que Harvey -

El huracán podría alcanzar a finales de semana la costa este de Estados Unidos, apenas unos días después del paso devastador de Harvey -de categoría 4- que dejó al menos 42 muertos y enormes daños materiales, especialmente en el estado de Texas.

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró el estado de emergencia en Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes para liberar fondos en caso de emergencia ante el paso de Irma.

Harvey "era menos potente que Irma", pero provocó "fenomenales acumulaciones de lluvia, durante cinco a siete días, que no se producirán en este caso porque Irma circulará", dijo Emmanuel Demael, experto de Météo France.

El gobernador de Florida, Rick Scott, declaró este martes en emergencia a todos los condados del estado, mientras los habitantes acumulaban provisiones de agua y alimentos, pilas y gasolina.

"No hay agua, no hay leche, casi no quedan conservas y ya no queda comida para gatos", lamentó Gladys Bosque, una jubilada de 81 años, en un supermercado de Miami Beach.

Los turistas en Key West, una estación balnearia muy visitada del sur de Florida, recibieron este martes una orden de evacuación que debería ser rápidamente extendida a los habitantes.

Los precios del zumo de naranja se disparaban este martes en Florida, el mayor productor de Estados Unidos.

- 'Lluvias diluvianas' -

Según Météo France, "Barbuda, Antigua y después San Bartolomeo, San Martín y Anguila van a ser probablemente impactadas por la parte intensa del fenómeno en la noche del martes al miércoles, con vientos violentos y destructores y lluvias diluvianas".

En San Bartolomeo y San Martín, las autoridades llamaron a los habitantes a "tomar de inmediato todas las medidas" de evacuación.

Para 11.000 personas en ambas islas, "estamos en una situación de máximo riesgo", indicó la representante del Estado francés en esos territorios, Anne Laubies, que anunció el paso a la alerta roja ciclónica, que decreta el confinamiento de la población.

"Estamos frente a una problemática mayor que no hemos visto en más de veinte años", señaló Laubies.

Según las previsiones, el miércoles por la noche, Irma alcanzará Puerto Rico, antes de seguir hacia el norte.

En San Juan, el gobernador dispuso la apertura de refugios y exhortó a los ciudadanos a que colaboren con los vecinos que necesitan asistencia, como los ancianos.

En tanto los comercios hacían este martes su agosto con la venta de baterías, linternas y comidas enlatadas.

Sheilyn Rodríguez, de 33 años y residente en el municipio de Río Grande (noreste), dijo a la AFP que había logrado abastecerse.

"Compré baterías, productos enlatados y hasta hielo, por si se va la luz", dijo.

Los dominicanos se preparaban con nerviosismo y varios vuelos fueron cancelados y las clases fueron suspendidas a partir del miércoles en las zonas declaradas en alerta, mientras la población hacía acopio de víveres.

La trayectoria de Irma es aún incierta, pero según varias proyecciones pasará también por Haití y Cuba.

La Unicef advirtió que el paso del huracán puede afectar a cientos de miles de niños y a sus familias en el Caribe e hizo un llamado a los gobiernos de la región a proteger a los menores ante este fenómeno meteorológico.

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AFP