Enclavado en las montañas de Santa Mónica, el museo Getty Center está ubicado en una zona propensa a incendios forestales, pero su invaluable colección no puede estar más segura que en esta "hermosa fortaleza" a prueba de fuego.

Era lunes de madrugada y los guardias de seguridad escucharon los llamados a los bomberos: era un incendio y muy cerca de sus instalaciones.

El incendio, bautizado precisamente Getty, creció en cuestión de horas y obligó a evacuar a estrellas como LeBron James y Arnold Schwarzenegger de una exclusiva zona residencial en esa área.

Pese a las llamas -que se extendieron una 300 hectáreas- y la humareda, las autoridades del museo jamás consideraron trasladar su acervo de 125.000 obras de arte y 1,4 millones de documentos, muchos de ellos únicos.

"Nuestras obras están increíblemente seguras", dijo a la AFP su vicepresidenta de Comunicaciones, Lisa Lapin. "El Getty fue construido para albergar valiosas piezas de arte y mantenerlas a salvo de incendios, terremotos, de cualquier tipo de daño".

El arquitecto Richard Meier construyó esta "hermosa fortaleza", como la define Lapin, hace dos décadas y tuvo un costo de 1.000 millones de dólares.

El Getty Center, que alberga además un centro de investigaciones y una fundación, con unos 1.000 empleados, está compuesto de materiales como piedra travertino, un tipo de roca caliza extremadamente resistente al fuego, así como cemento y acero.

Los techos tienen piedra triturada, de modo que una brasa no puede encenderse. Los jardines fueron también pensados para retardar el fuego.

Las galerías son compartimentadas con una doble puerta prácticamente impenetrable como una bóveda.

- Sistema de ventilación -

Era de madrugada y el Getty estaba vacío. El primer paso dentro del protocolo fue activar el sistema de regado, usando su tanque de 3,7 millones de litros de agua, en los jardines que fueron diseñados "para minimizar el fuego".

También se cambió el sistema de ventilación, en modo reciclaje (como en los autos) para evitar que entre humo del exterior a las salas.

El Getty tiene en la actualidad una exhibición especial de Edouard Manet. Lapin indicó que algunos de los propietarios de las obras expresaron preocupación por la situación, pero rápidamente quedaron tranquilos al presentarles las condiciones de seguridad en este edificio en el que se usaron 300.000 bloques de travertino (42.000 toneladas) y 12.500 toneladas en barras de acero.

Lapin no tiene un récord histórico de cuantos incendios se han registrado en el predio del Getty.

Hace dos años, un incendio, llamado Skirball por su cercanía a otro centro cultural que lleva ese nombre, los obligó a cerrar la ventilación.

"El fuego estaba al otro lado de la autopista y no estaba tan cerca como éste, no fue en nuestra propiedad, pero en ambos casos, estábamos muy seguros de que el centro estaría bien", señaló Lapin, que indicó que el museo ha sido visitado por otros países para copiar su sistema de seguridad.

El museo, que ha servido de base para los bomberos, estará cerrado al menos hasta el viernes.

El incendio Getty, contenido en 27%, fue causado por una rama que cayó en una planta eléctrica de la ciudad generando las chispas que comenzaron el fuego. El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, lo calificó como "un acto de Dios" y espera que esté totalmente controlado muy pronto.

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