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El ministro chileno de Hacienda, Rodrigo Valdés, hablando con la prensa el 11 de mayo de 2015 en Santiago

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El precio del cobre se desplomó este lunes a su valor mínimo en casi siete años, una caída mayor a la esperada y que obligará a Chile, su principal productor mundial, a enfrentar un año con "menos holguras".

El metal se transó en 4.486,50 dólares por tonelada o 1,99 dólares la libra física en la Bolsa de Metales de Londres, su menor nivel desde mayo de 2009, tras el desplome de los mercados bursátiles de China, el mayor comprador mundial del metal, que confirmó los temores de una menor demanda de cobre desde ese país.

Por cada centavo de dólar promedio anual que cae el precio del cobre, Chile deja de percibir unos 128 millones, debido a las menores exportaciones y el fisco alrededor 60 millones, de acuerdo a datos de la Sociedad Nacional de Minería (Sonami), entregados este lunes.

"No hay que sobrerreaccionar, son volatilidades, pero sin duda muestran que las perspectivas para el precio del cobre para este año son peores de las que esperábamos", dijo el ministro de Hacienda de Chile, Rodrigo Valdés a los periodistas.

"Cuando yo digo no sobrerreaccionar, tenemos la capacidad de por un tiempo ver que esta situación se estabilice y una vez estabilizada evaluarla, ver si es necesario hacer correcciones" sobre el Presupuesto chileno para 2016, confeccionado en base a un valor estimado del cobre promedio anual de 2,50 dólares por libra, agregó el ministro.

El precio de este lunes se acercó a los costos de producción de la mayoría de las mineras. En el caso de la estatal Codelco –la mayor productora mundial del metal, con cerca de un 11% de la oferta mundial-, el costo neto a cátodo (una medida de cobre) alcanzó a los 1,963 dólares la libra.

En 2011, en medio de una fuerte demanda de China, el precio del cobre llegó a los 4,5 dólares por libra.

-"Menos holguras"-

El cobre es la principal exportación chilena, con cerca de la mitad de los envíos anuales.

"Son noticias malas en el sentido de que el cobre es un ingreso importante para el fisco y esto significa menos ingresos para el fisco. Nos hace ser más cautos con nuestros ingresos fiscales y con nuestros gastos (...) tendremos un año con menos holguras que antes", agregó el ministro Valdés.

Chile debe financiar a partir de este año la gratuidad para los estudiantes de educación superior más pobres, en el marco de una ambiciosa reforma educativa puesta en marcha por el Gobierno de la socialista Michelle Bachelet.

Para 2020, Bachelet prometió que el beneficio alcanzaría a todos los estudiantes, algo que los menores ingresos fiscales podrían poner ahora en duda.

"No debemos malgastar y priorizar aún más, pero ciertamente temas como la gratuidad son temas que hay que cuidar", dijo el ministro.

-¿Cuánto más caerá el cobre?

"Estamos aún en un periodo de vulnerabilidad para las cotizaciones de activos como el cobre, el cual puede extenderse por buena parte de este año", dijo a la AFP Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de la consultora Plusmining.

"Hay espacio para mayores caídas, las que estimo tienen un piso en los 4.000 dólares por tonelada, equivalente a 1,81 dólares por libra de cobre", agregó el experto.

Si se mantiene el escenario de caída, el mercado confía en que la oferta se ajustará ayudando a levantar el precio del metal.

"De persistir la menor cotización, se debería producir un nuevo ajuste en la oferta a nivel mundial, como históricamente ha ocurrido en el pasado, debido a menor producción de aquellas compañías mineras que muestran mayores costos", dijo por su parte a los periodistas el director de estudios de la Sonami, Alvaro Merino.

En este escenario, la producción chilena de cobre tendría un nulo crecimiento en 2016, con una producción similar a la de 2015, equivalente a unos 5,8 millones de toneladas por año.

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AFP