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Vista de las instalaciones de la compañía petrolera Emerald Energy, en Los Pozos, en el departamento colombiano de Caquetá, el 3 de noviembre de 2014

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El sector petrolero de Colombia se manifestó este miércoles "preocupado" por la credibilidad del país tras la decisión del gobierno de revocar a una compañía estadounidense una polémica licencia de exploración cerca de Caño Cristales (centro), principal atractivo de una conocida reserva natural.

La empresa Hupecol, que buscaba petróleo desde hace casi cinco años en el departamento de Meta con autorización del gobierno, no descartó presentar una demanda contra el Estado colombiano por la pérdida del proyecto, presupuestado en 13 millones de dólares.

"Preocupa seriamente a la industria la seguridad y estabilidad jurídica para la inversión privada, nacional o extranjera, y la credibilidad y confianza en las instituciones", dijo a periodistas Francisco José Lloreda, presidente ejecutivo de la Asociación Colombiana de Petróleo (ACP).

La Autoridad Nacional de Licencias Ambientales (ANLA), dependiente del ministerio de Ambiente, retiró el martes el permiso concedido a la estadounidense Hupecol para buscar crudo en el llamado bloque Serranías, en Meta, a unos 70 km de la reserva natural Serranía de La Macarena.

En ese parque nacional se encuentra la denominada "maravilla natural" de Caño Cristales, conocido como el "río de colores" porque sus aguas toman las tonalidades de diferentes algas y atractivo turístico de la región.

"Fue la ANH (Asociación Nacional de Hidrocarburos) la que ofertó y promovió, a nivel nacional e internacional, el bloque Serranía, asignado mediante subasta pública a Hupecol", explicó Lloreda, quien agregó que la empresa comenzó en 2009 estudios sísmicos para detectar presencia de hidrocarburos, pero aún no había llegado a perforar el suelo.

"No podemos correr esos riesgos de devaluación ambiental y esperar si se cumple o no, o si se impacta o no el recurso hídrico", explicó el martes Fernando Iregui, director de la ANLA, tras anunciar una decisión inapelable que, afirmó, "todo el país estaba esperando".

- Posible demanda al Estado -

Hupecol, que ya ha invertido en el proyecto 16.500 millones de pesos (unos 5,7 millones de dólares de los 13 millones presupuestados), afirmó este martes que no ha recibido aún comunicación oficial de la revocación, pero no descarta tomar una acción legal contra el Estado colombiano.

La demanda "es una de las opciones", declaró a medios Leonardo Niño, representante legal de la firma, quien afirmó que Hupecol tiene otro bloque en producción en el Meta y que la empresa siente "frustración" pero no piensa abandonar el país.

El debate estalló hace una semana, cuando la ANLA informó que a mediados de marzo había aprobado un proyecto denominado "Área de Interés de Perforación Exploratoria Serranía", localizado en los municipios de La Macarena en Meta, y en San Vicente del Caguán, en el departamento de Caquetá (sur).

La agencia estatal dijo que el proyecto contemplaba "la exclusión de zonas ambientalmente sensibles" y que en "ecosistemas estratégicos y zonas socialmente sensibles no se podrá realizar ninguna actividad de exploración de hidrocarburos".

Por lo tanto, precisó, "no se afectarán ambientalmente (...) parques naturales o sitios de interés turístico y ecológico".

Sin embargo, autoridades regionales, senadores opositores y ciudadanos preocupados hicieron numerosos llamados a revocar la licencia.

Incluso al día siguiente de estallar la polémica, el presidente Juan Manuel Santos suspendió la licencia, mientras se tomaba una decisión definitiva.

Las prospecciones de Hupecol demoraron casi cinco años por la presencia de grupos armados ilegales en el área de La Macarena, zona roja del conflicto de más de medio siglo que vive Colombia, y al que el gobierno de Santos busca poner fin mediante acuerdos de paz con las guerrillas de izquierda FARC y ELN.

La disminución de la intensidad de la conflagración interna en esa región en los últimos años ha permitido a sus habitantes sacar mayor provecho del potencial turístico de la zona.

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AFP