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Unos agricultores afganos festejan la buena cosecha con el juego 'Dora' el 29 de abril de 2016 en Naqil, en la provincia de Uruzgán

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En el sur de Afganistán los trabajadores agrícolas de los campos de adormidera, la planta de la que se extrae el opio, celebran este año con juegos y aires de fiesta una cosecha excepcional, que podría suponer importantes ingresos para los talibanes.

En Afganistán, la primavera es sinónimo de ofensiva de los insurgentes islamistas, pero también de cosecha de la adormidera. Como cada año, miles de personas acudieron a Naqil, en la provincia de Uruzgán, para recolectar la resina de la adormidera, materia prima con la que se fabrican el opio y la heroína.

Esta vez la cosecha parece prometedora y por la noche los trabajadores juegan al 'lazo': los participantes se ponen en el centro de la muchedumbre agitando una gran cuerda con la que tienen que tocar a sus adversarios. Reina el buen humor y muchos compran helados de frambuesa a un vendedor.

"Es el único momento del año en el que se gana dinero", explica Afzal Mohamed, un trabajador del campo que vino desde de Kandahar para trabajar en la cosecha. "Aquí la gente trabaja durante 15 días y el resto del año no tiene empleo", asegura.

Según los habitantes de la región, muchos de los trabajadores agrícolas que recogen la adormidera son talibanes venidos de otras zonas del país.

"Aunque todo el mundo dice que sin adormidera no habría guerra en Afganistán, la verdad es que para nosotros no habría trabajo ni comida sin adormidera", afirma Abdul Bari Tokhi, un jefe tribal cuya familia posee varias hectáreas de tierras en Naqil.

La llegada de trabajadores de todo el país para la cosecha es la prueba de la precariedad de la situación económica en Afganistán, donde el desempleo afecta a una de cada cinco personas activas. Y sobre todo demuestra el fracaso de las campañas para erradicar el cultivo de la adormidera, lanzadas por los países occidentales tras el derrocamiento de los talibanes, en 2001.

Afganistán sigue siendo el líder mundial de este cultivo y en 2014, el año en que la OTAN dio por terminada la misión de combate en el país, se registró la mejor cosecha de adormidera desde 2002.

El año pasado, la producción cayó enormemente, pero según la Oficina de Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, fue a causa de la sequía y no de las campañas de erradicación. Por eso, este año los cultivadores hacen todo lo posible para recuperar lo que no pudieron haber ganado el año pasado.

- "Estamos en guerra" -

Durante la cosecha de esta planta, los talibanes suelen reducir sus ataques, una prueba de que controlan su cultivo, un mercado que representa 3.000 millones de dólares.

"La cosecha está a punto de terminar (...) por lo que esperamos un aumento de los ataques talibanes", explicaba recientemente Charles Cleveland, portavoz de las tropas estadounidenses en Afganistán. "Con la muy buena cosecha de este año nos tememos que los talibanes reinviertan sus ingresos en sus esfuerzos de guerra", lamentó.

En Uruzgán, una provincia montañosa de difícil acceso, la adormidera está en todas partes. Desde su despacho, el gobernador provincial, Mohamed Nazir Kharoti, tiene vistas a los campos verdes entre colinas que se extienden hasta el horizonte. "Estamos en guerra", explica, y asegura que no puede hacer nada contra el "oro verde". "La erradicación forzada sólo agrava la situación económica. Crea un movimiento de simpatía de la población con los talibanes e incluso lleva a la gente a acogerlos en sus casas", afirma.

Naqil, en el sur de Uruzgán, está lleno de cultivadores, narcotraficantes, drogadictos y también de talibanes. Oficialmente la zona está bajo el control del Gobierno, pero las autoridades están cada vez menos presentes.

En los campos, el sistema de cosecha es siempre el mismo. Por la tarde, hay que hacer con una cuchilla una incisión en la cápsula de la planta, de donde sale una savia blanca. Durante la noche, esta sustancia se solidifica y se vuelve marrón y la resina resultante se recupera al día siguiente, utilizando un rascador. Algunos cultivadores consideran la incisión de la adormidera como un acto casi metafísico. "Hay que sujetarla con cuidado", dice Sher Mohamed, y pide hacer la incisión "con amor".

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AFP