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Aeropostal, una aerolínea venezolana con 88 años de historia, cesó operaciones tras agotar las horas de vuelo el único avión que tenía activo

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Aeropostal, una aerolínea venezolana con 88 años de historia, cesó operaciones tras agotar las horas de vuelo el único avión que tenía activo, informó este lunes una fuente del sector.

"No tiene avión disponible para operar", dijo a la AFP Humberto Figuera, presidente de la Asociación de Líneas Aéreas de Venezuela (ALAV), al confirmar la suspensión de actividades de la empresa estatal.

Figuera señaló que la "falta de inversión" y las tarifas, prácticamente congeladas por el gobierno en las aerolíneas que controla, precipitaron el colapso.

"Es un golpe fuerte para la aeronáutica venezolana. Fue la primera aerolínea nacional y una de las pioneras en Latinoamérica", lamentó el directivo.

Los bajos precios se han convertido en un lastre para las aerolíneas estatales. Un pasaje aéreo entre Caracas y Maracaibo cuesta unos 39.000 bolívares (1,6 dólares a la tasa del mercado negro), poco más que un boleto en autobús para ese trayecto de unos 700 km.

El último vuelo de Aeropostal, desde Caracas a la turística isla de Margarita (norte), despegó el domingo, cumpliendo así las horas restantes del avión que permanecía activo, un McDonnell Douglas MD-82.

La compañía no ha formalizado públicamente el cierre de operaciones, pero un comunicado difundido en su página de internet informa a los pasajeros sobre el mecanismo de reembolso de boletos para sus vuelos desde este lunes.

Las operaciones aéreas en Venezuela atraviesan una grave crisis: las aerolíneas estadounidenses United Airlines y Delta y la colombiana Avianca suspendieron actividades este año; la alemana Luftansa y la estadounidense Dynamic lo hicieron en 2016; y Air Canada, Aeroméxico, Alitalia, Lan, Tam, Tiara y Gol entre 2014 y 2015.

Las líneas internacionales alegan que el gobierno venezolano, que monopoliza el acceso a divisas desde 2003 mediante un férreo control de cambio, mantiene una deuda que, según la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA), asciende a 3.800 millones de dólares.

Pero la sequía de divisas, a raíz de los menores ingresos petroleros, golpea igualmente a las líneas locales, apuntó Figuera, al recordar que para renovar y hacer mantenimiento a la flota se requiere moneda extranjera.

Ya en 1994 Aeropostal frenó operaciones, tras décadas en manos del Estado, pero las retomó en 1997 con capital privado. Fue nuevamente estatizada en 2011 por el gobierno del fallecido Hugo Chávez (1999-2013).

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AFP