El opaco crecimiento económico estadounidense de las últimas semanas hizo que muchas empresas revisen proyecciones y ahora esperen un debilitamiento de la actividad, dijo el miércoles la Reserva Federal (Fed).

"La economía de Estados Unidos se expande a un ritmo de leve a modesto... mientras la actividad de las empresas varió en todo el país", dijo la Fed en su informe, conocido como Libro Beige.

"La mayoría de las compañías contactadas esperan crecer pero muchas rebajaron sus expectativas para los próximos 6 a 12 a meses", agregó.

Gran parte de los economistas no esperan una recesión en 2020 pero varios modelos de pronósticos indican que el riesgo está creciendo.

Las penurias de los sectores manufacturero y agrícola no se han atenuado, aún cuando el gasto de los hogares permanece "sólido", según el informe, que se basa en una encuesta entre agentes económicos de todo Estados Unidos.

La investigación de la Fed detectó que en los estados del sur y el oeste se percibe un mejor ánimo. En cambio en el Medio Oeste y en los 10 estados de las Grandes Llanuras, bastiones electorales del presidente Donald Trump, hay pesimismo.

- Difícil encontrar trabajadores -

Si bien la economía estadounidense acumula 11 años consecutivos de crecimiento y la tasa de desempleo es la menor en medio siglo, miembros de la Fed dijeron en recientes reuniones estar "más preocupados" por crecientes riesgos.

Mientras la economía mundial se frena, miembros de la Fed ilustraron sobre los efectos de la guerra comercial desatada por Trump: compañías temerosas, inseguras por los mercados y los precios, pararon sus inversiones y podrían reducir en breve la contratación de trabajadores, lo que provocaría a su vez una disminución del gasto y el crecimiento.

Según el Libro Beige, sin embargo, para muchos empleadores la principal barrera para contratar es la escasez de mano de obra disponible y calificada.

Una importante firma de empleo de Nueva York dijo que "casi todos los candidatos a un trabajo, simplemente cambian un empleo por otro", dice el informe. En la región de Filadelfia es "aguda" la dificultad para llenar vacantes, se indica.

Empero en el castigado sector manufacturero, la escasez de mano de obra tiene un efecto distinto. En vez de despedir trabajadores muchas empresas optaron por reducir el horario laboral.

En la región de Boston "se ampliaron las señales de enlentecimiento", mientras que en la de Nueva York el crecimiento se atenuó hasta "apagarse".

En cambio, en las regiones de Chicago y St. Louis las condiciones mejoraron.

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