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En Afganistán, la guerra continúa incluso en invierno

Un oficial afgano hace guardia tras un combate en Kabul, el 21 de enero de 2018

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Durante años la llegada del invierno en Afganistán marcaba una pausa en los combates pero este 2018 está siendo excepcionalmente violento, con un recrudecimiento de la actividad militar y atentados.

En Kabul una serie de atentados dejó en enero más de 130 muertos, la mayoría civiles, al tiempo que las fuerzas estadounidenses y afganas estás intensificando sus ataques contra los talibanes y su principal fuente de ingresos, los laboratorios de heroína.

Esta misma semana Estados Unidos anunció una nueva ofensiva contra los centros de entrenamiento de los talibanes en el noreste del país, mientras siguen los ataques en el norte contra posiciones del grupo yihadista Estado Islámico (EI).

"Afganistán sufre un nivel de violencia sin precedentes en invierno desde el del año 2001", indica el International Crisis Group en un informe del 7 de febrero.

Por su parte, los talibanes reivindicaron 472 "operaciones" sólo en el mes de enero, según el centro estadounidense Terrorism Research & Analysis Consortium (TRAC) con sede en Washington, que lo considera un nivel "extraordinario".

Una cifra que no incluye los ataques del EI.

"La cifra ya sería impresionante para un mes de julio, pero en enero no tiene precedentes", explica el director del TRAC, Veryan Khan, quien augura un febrero "igual de mortífero".

Los talibanes aprovechan un invierno local poco riguroso y sin nieve para multiplicar su actividad.

Es el caso de muchos comandantes talibanes, que pasarán el invierno en el sur de Afganistán y no refugiados en Pakistán, como otras veces, porque las autoridades paquistaníes, bajo presión estadounidense, no les han dejado pasar la frontera, indica un corresponsal de la AFP.

Por su parte, el Estado Islámico tiene presencia en zonas controladas por los talibanes.

Según Mawlawi Esmatulá, un comandante talibán del norte de la provincia de Helmand, hay "movimientos de Dáesh [acrónimo en árabe del EI] en las zonas bajo nuestro control".

"La mayoría de los talibanes no han huido a sus santuarios este invierno porque han logrado desplegarse en las provincias del sur y del este, a lo largo de la frontera con Pakistán", confirma el general retirado y analista militar Atiqulá Amarjil.

"Están el norte, en el centro y alrededor de Kabul, tienen la orden se seguir avanzando", indica.

- "Todos los esfuerzos" -

"Afganistán concentra ahora todos los esfuerzos del ejército estadounidense tras nuestros éxitos en Irak y Siria", dijo a la AFP el general Jim Hecker, comandante de las fuerzas aéreas estadounidenses y coordinador de las operaciones con los afganos.

Tras haber pensado en retirarse del país, el presidente Donald Trump anunció una "nueva estrategia", con el despliegue de otros 3.000 hombres que llegarán progresivamente hasta finales de marzo, indica el general.

En paralelo, el número de drones aumentó en un 50% para reforzar la capacidad de vigilancia y de información, añade.

Las fuerzas aéreas afganas, diezmadas durante el régimen de los talibanes (1996-2001) se están reconstruyendo progresivamente con la ayuda de la OTAN, con el objetivo de pasar de 12 a 25 pilotos en 2019.

"Las fuerzas afganas llevan a cabo unas 40 salidas por semana y nosotros 25", explica Jim Hecker. Los ataques aéreos se dirigen principalmente contra los laboratorios de heroína, en el sur del país, y contra las posiciones del EI en el norte.

Estados Unidos utiliza ahora bombarderos B-52 modificados, con base en Catar, y capaces de llevar 24 bombas guiadas por láser.

"Ya no usamos guantes", dice el brigadier general Lance Bunch, que dirigirá las próximas operaciones aéreas en Afganistán. Según él, la nueva política estadounidense "marca probablemente un antes y un después y los talibanes lo resienten", aseguró recientemente a la prensa.

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