El corazón de Hartlepool, en el noreste de Inglaterra, bate desde hace tiempo por la izquierda británica. Pero en esta ciudad de tradición industrial, como en otros bastiones laboristas euroescépticos, el Brexit podría provocar un terremoto en la legislativas de diciembre.

Hartlepool votó al 70% por el Brexit en el referéndum de 2016, lo que alienta a los partidos favorables a la salida de la Unión Europea a intentar arrebatar a la izquierda esta circunscripción y otras como ella traumatizadas por la desindustrialización e indignadas por la ambigüidad del laborismo sobre la relación con la UE.

Si llega al poder, el Partido Laborista promete negociar un nuevo acuerdo con Bruselas, que mantenga estrechos lazos entre ambas partes, y someterlo a referéndum junto con la posibilidad de anular simple y llanamente el Brexit, lo que muchos electores euroescépticos ven como una traición.

"El laborismo no ha hecho nada por esta ciudad", fustiga Pat Stamper, de 81 años, recientemente convertida al Partido del Brexit, creado este año por el eurófobo Nigel Farage.

"He sido laborista toda mi vida, fui sindicalista... Pero ahora, esto es lo que hay", agrega señalando una pancarta azul del Partido del Brexit, a quien vaticina una gran victoria local.

- "Estamos un poco olvidados" -

Con un desempleo que roza el 10%, más del doble de la media nacional, Hartlepool es una de esas exciudades industriales típicas del norte de Inglaterra, olvidada por la globalización. En una tarde de semana, la calle principal de este puerto del mar del Norte está casi desierta y muchos de sus locales comerciales vacíos.

"Estamos un poco olvidados", dice Derrick Nunn, un jubilado que en 2016 votó por permanecer en de la UE porque, afirma, "más vale malo conocido".

"Cuando éramos niños, nos decían que había que votar por los laboristas", dice a la AFP. Pero, ya sean conservadores o laboristas, "no votaré por ninguno de ellos", asegura.

Mientras en Londres el Parlamento británico se desgarra por las divisiones sobre el Brexit, en Hartlepool, 360 km más al norte, el Partido del Brexit controla el consejo municipal.

Su líder, Nigel Farage, que junto al ahora primer ministro conservador Boris Johnson fue una figura clave de la campaña por abandonar la UE en 2016, renunció el lunes a presentar candidatos en las 317 circunscripciones actualmente en manos de los Tories para no dispersar el voto probrexit.

Pero su partido sí concurrirá en otras 300 localidades, con la esperanza especialmente puesta en las circunscripciones laboristas y euroescépticas como esta.

El diputado laborista saliente, Mike Hill, que ganó con una mayoría de casi 8.000 votos en las legislativas de 2017, parece vulnerable.

"Esto es lo que prometo a los electores de Hartlepool: voy a hacer un buen Brexit, crearé dinero y empleos", dice a la AFP el presidente del Partido del Brexit, y su candidato local, Richard Tice.

- "Decepcionados por el Brexit" -

Los conservadores en el gobierno británico, cuya popularidad subió con la llegada de Boris Johnson a Downing Street en julio, también olieron la oportunidad.

Sin embargo, la clase obrera del norte de Inglaterra siente desconfianza hacia los Tories desde los años 1980, cuando la entonces primera ministra conservadora Margaret Thatcher cerró las minas de carbón en la región.

Sus sucesores confían en que el Brexit les permita restaurar aquí sus imagen, pero en Hartlepool una victoria se anuncia difícil frente a un Partido del Brexit muy motivado y un sistema electoral por mayoría simple.

"Como expartidarios del laborismo, no podemos votar por los conservadores", dice Stephen Little, de 50 años, pese a que afirma que la gusta Johnson.

"Mucha gente a nuestro alrededor está muy decepcionada por el Brexit", que sigue sin llevarse a cabo tres años y medio después del referéndum, agrega. Ahora "llega el Partido del Brexit y votaremos por él".

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