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Zurab Pololikashvili, secretario general de la Organización Mundial del Turismo (OMT), ofrece datos sobre el sector a lo largo de 2017, el 15 de enero de 2018 en Madrid

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España sobrepasará a Estados Unidos como segundo destino turístico internacional, por detrás de Francia, en 2017, un año de fuerte crecimiento del sector a nivel mundial especialmente impulsado por la Europa mediterránea, según la Organización Mundial del Turismo (OMT).

"Se espera que España será segundo destino mundial con 82 millones" de visitantes, explicó en una rueda de prensa Zurab Pololikashvili, secretario general de esta organización de las Naciones Unidas con sede en Madrid.

Pololikashvili destacó el "gran éxito" para España, donde las llegadas de turistas aumentaron un 9% pese a que Cataluña, la región más visitada, sufrió en agosto un doble atentado yihadista que dejó 16 muertos y en otoño multitudinarias manifestaciones ligadas a la grave crisis política independentista.

De todas maneras, no será sino hasta junio cuando se confirme si España se colocó en segundo lugar, cuando Estados Unidos publique sus cifras oficiales, precisó Pololikashvili.

España recibió 82 millones de turistas el año pasado, frente a 75,6 millones en 2016, según el gobierno español.

El éxito del sector fue extensivo a todo el planeta, según los datos ofrecidos por la OMT en su conferencia de prensa anual.

El 2017 "fue el año de más crecimiento desde 2010", con un incremento del 7% del número de turistas en el mundo con respecto a 2016, explicó Pololikashvili.

Desde hace varios años, el ritmo se había mantenido en alrededor del 4%. Con esta aceleración, el número de visitantes internacionales (aquellos que pasaron al menos una noche en destino) alcanzó los 1.300 millones de personas en todo el planeta.

La organización atribuye este aumento "a la recuperación económica y a la fuerte demanda de numerosos mercados emisores tradicionales y emergentes". Brasileños y rusos, por ejemplo, aumentaron sus gastos en este sector "después de varios años de descensos".

- Temores superados -

Liderando este buen año se encuentra el continente europeo, con una subida del 8% respecto al año anterior, especialmente impulsado por los destinos de sol y playa del Mediterráneo. Sólo esta región (en la que la OMT incluye a Turquía) recibió a la mitad de los turistas (671 millones).

Los viajeros parecen haber superado los temores suscitados por los atentados terroristas, que afectaron las cifras en los últimos dos o tres años.

Precisamente en Francia, "la tendencia es claramente positiva (+8%) después de dos años débiles por los actos terroristas" y "todo indica" que siguió siendo el primer destino mundial en 2017, aunque las cifras definitivas no serán publicadas hasta primavera, explicó el responsable de "mercados" de la OMT, John Kester.

La OMT subrayó la recuperación del turismo en los países de la región del Mediterráneo que sufrieron por el efecto de los atentados: en Turquía, las llegadas aumentaron un 33%; en Túnez, un 23%; y en Egipto, un 55%.

Estos últimos dos países se beneficiaron sobe todo de la recuperación del entusiasmo de los turistas rusos, pero también de visitantes de la misma región, como Argelia o países del Golfo.

Las llegadas aumentaron un 5% en Oriente Medio y un 8% en África, que consolida su aumento ya registrado el año precedente.

La organización vio también "señales claras de recuperación" en América Central y el Caribe, tras el paso de los ciclones Irma y María.

Estados Unidos, que en 2016 se mantuvo como el segundo destino mundial, con 75,6 millones de turistas, sufrió por el contrario un retroceso, señaló la OMT, que indicó que entre enero y junio de 2017, la caída fue del 4%.

En el primer semestre, la asociación mundial de turismo de negocios GBTA, con sede en Estados Unidos, estimó que la economía de ese país podría perder 1.600 millones de dólares (1.300 millones de euros) en 2017 por la incertidumbre en los viajes de negocios ante los decretos antiinmigración del presidente Donald Trump y la prohibición, luego levantada, de llevar un ordenador portátil en cabina.

América del Norte mostró el peor resultado regional, con un alza de solo un 2%, pese a "buenos resultados de México y Canadá".

Pero la región Asia-Pacífico vio a sus visitantes aumentar un 6%.

Para 2018, la OMT espera un crecimiento de entre un 4 y un 5% del número de turistas en el mundo.

El turismo representa el 10% del PIB mundial y emplea a una de cada diez personas en el planeta (empleos indirectos incluidos), según la OMT.

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AFP