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El secretario de Defensa de EEUU, Ashton Carter, pronuncia un discurso en Ciudad Quezón, a las afueras de Manila, el 15 de abril de 2016

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Estados Unidos va a desplegar un contingente adicional de militares en Irak y pondrá a disposición de las autoridades helicópteros Apache, dijo este lunes desde Bagdad el secretario de Defensa, Ashton Carter.

"Vamos a traer fuerzas adicionales" dijo Carter, quien agregó que también entregarán helicópteros Apache para ayudar a las fuerzas iraquíes a luchar contra el grupo yihadista Estado Islámico (EI).

El portavoz del Pentágono, Jeff Davis, dijo por su parte que 217 efectivos se sumarían al contingente actual, sumando un total de 4.087 militares.

Estados Unidos lidera la coalición internacional que bombardea posiciones del EI, y también ayuda al Ejército sirio y al iraquí con entrenamiento y asistencia militar.

Carter llegó a Bagdad desde los Emiratos Árabes Unidos, su primera parada de una gira que terminará el jueves en la cumbre del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG) en Riad, en la que participará el presidente Barack Obama.

En Bagdad, Carter analizó junto a los responsables estadounidenses en el terreno, el primer ministro iraquí, Haider al Abadi y su ministro de Defensa, Jaled al Obaidi, cómo están funcionando las ofensivas contra el grupo yihadista.

El grupo EI conquistó grandes extensiones de territorio en Irak, en una ofensiva fulminante a mediados de 2014, pero desde entonces las autoridades de Bagdad han logrado hacer que el grupo retroceda.

Las discusiones estuvieron centradas en los preparativos para la reconquista de Mosul, la gran ciudad del norte del país y principal bastión de los yihadistas desde 2014.

Ya que "este combate va a ser crucial, vamos a tener que ser más contundentes" a la hora de ayudar a las fuerzas iraquíes, advirtió un militar estadounidense.

Para ello, Carter dispuso que intervengan helicópteros Apache, que ya fueron ofrecidos para la ofensiva de Ramadi (oeste) pero que no fueron utilizados por los iraquíes.

Los Apache pueden reaccionar "rápidamente" y de manera "eficaz" cuando una situación en el terreno lo exige, dijo.

Estados Unidos también anunció que destinaría una ayuda de 415 millones de dólares para las milicias kurdas peshmergas, que juegan un papel central en la lucha contra el EI en el norte.

Los tropas serán autorizadas a aconsejar a los militares iraquíes a nivel de brigada y de batallón, mientras que hasta ahora solo interactuaban con divisiones más grandes, lo que implica más riesgo.

Aunque la mayor parte de las tropas estadounidenses tiene un papel de asesoramiento, Washington también ha desplegado fuerzas especiales y marines para darle apoyo a la artillería iraquí.

El presidente estadounidense ha repetido su compromiso de que no va a haber "botas en el terreno" para luchar contra el EI, pero ha habido combates de militares estadounidenses contra los yihadistas y entre el personal desplegado se han registrado dos muertos.

En 2003 una coalición liderada por Estados Unidos invadió Irak y derrocó al dictador Sadam Husein, dejando un vacío de poder que generó años de caos y violencia sectaria.

La ola de violencia ha logrado ser controlada y las tropas estadounidenses se retiraron a finales de 2011.

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AFP