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El expresidente de Israel Yitzhak Navon, en la ceremonia de jura del mandatario Ezer Weizman en el Parlamento, en Jerusalén, el 18 de mayo de 1998

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Yitzhak Navon, quinto presidente de Israel, además de profesor y autor de teatro, murió a los 94 años de edad, informó su familia el sábado.

El comunicado de la familia indicó que había muerto en su domicilio en Jerusalén el viernes. Navon había nacido en esa ciudad en 1921.

Su padre descendía de una familia de "exiliados de España que llegaron a Jerusalén desde Turquía en 1670" y, por parte de su madre, los ancestros provenían de Marruecos, presentes en Jerusalén desde el siglo XIX, según la presidencia israelí.

Navon entró en la vida pública tras la creación del Estado de Israel y la posterior guerra en 1948. Dirigió el departamento de Cultura en el ministerio de Educación, luego pasó al Parlamento, donde permaneció entre 1968 y 1978, como laborista. En 1978 fue elegido presidente, cargo que ostentó hasta 1983. Volvió al Parlamento durante otros nueve años y fue ministro de Educación.

Navon también escribió cuentos y canciones, muchas de ellas para "preservar la herencia cultural de los sefardíes", según la presidencia. Llegó incluso a componer una obra de teatro musical, 'El jardín sefardí', que sigue representándose más de 40 años después de su estreno.

El actual presidente, Reuven Rivlin, rindió homenaje a "un presidente proveniente del pueblo", mientras que el primer ministro, Benjamin Netanyahu, expresó su admiración por "su vasta educación".

AFP