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El futbolista holandés Johan Cruyff driblea al portero argentino Daniel Carnevali durante el partido de cuartos de final del Mundial de Alemania-1974, el 26 de junio en Gelsenkirchen

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Llegó a hacer malabares con un paquete de cigarrillos, pero el tabaco, su debilidad, ha acabado con la vida Johan Cruyff, uno de los mejores futbolistas de la historia, fallecido este jueves a los 68 años víctima de un cáncer de pulmón.

Fue su propia familia la encargada de dar a conocer al mundo la fatal noticia a través de las redes sociales: "El día 24 de marzo 2016 Johan Cruyff (68 años) ha fallecido en Barcelona, rodeado de su familia después de una dura lucha contra el cáncer. Os pedimos con gran tristeza que se respete la privacidad de la familia durante el tiempo de duelo".

El holandés fue ganador de tres Balones de Oro, la mayor distinción individual para un jugador de fútbol (1971, 1973, 1974). El centrocampista organizador revolucionó su demarcación en el campo vistiendo las camisetas del Ajax de Amsterdam y del FC Barcelona entre otros, así como con la selección holandesa.

Pese a su delgada figura y su apariencia frágil, Cruyff vivió su esplendor profesional en el Ajax entre 1964 y 1973, como la referencia entre los centrocampistas creadores de juego, como director de orquesta, siendo fuente de inspiración para muchos jugadores que le sucedieron.

"Fue el mejor jugador de todos los tiempos", indicó a la AFP el exjugador francés Michel Platini.

El argentino Diego Armando Maradona, uno de los futbolistas que comparte junto a la figura de Cruyff el título honorífico de mejor jugador de la historia según la opinión de muchos aficionados, escribió en internet: "Nunca te olvidaremos, Flaco...".

Messi también recordó al que fuera impulsor del estilo de juego del FC Barcelona. "Nos deja otra leyenda", escribió el internacional argentino en su cuenta de la red social Facebook.

- Recuerdo de Messi -

"Es una gran pérdida para el mundo del fútbol, por todo lo que hizo. Mis sentimientos para con los familiares", dijo Neymar.

"Los que somos amantes del fútbol sabemos la importancia que tuvo en el fútbol, fue un atleta muy grande", añadió el brasileño.

Una impronta de Cruyff en el fútbol en general y en el FC Barcelona en particular que destacó el presidente del conjunto blaugrana, Josep Maria Bartomeu: "Tú cambiaste la historia de nuestro club", escribió en Twitter Bartomeu.

"El FC Barcelona habilitará un espacio de condolencias en la tribuna principal del Camp Nou, abierta a todo aquel que quiera mostrar su recuerdo y afecto hacia su figura. Este espacio de condolencias estará abierto a partir del sábado, 26 de marzo, a las 10 de la mañana", anunció el club azulgrana en su sitio internet.

Ramos de flores delante de su casa de Ámsterdam, banderas de luto en el estadio Arena de la ciudad y numerosos homenajes espontáneos: la muerte de Cruyff, sumió a Holanda en la tristeza y el recuerdo emocionado a su ídolo.

"Estoy muy conmovido con la noticia, estoy bastante triste", dijo entre sollozos a ATV Noticia el peruano 'Cholo' Sotil, que coincidió con Cruyff en el Barcelona de España entre 1973 y 1976.

"Estoy muy afectado. Johan Cruyff ha muerto. No solo era un muy buen amigo sino también un hermano para mí", reaccionó por su parte el alemán Franz Beckenbauer.

"Hemos perdido a un gran hombre. Continuemos con su ejemplo de excelencia", afirmó en su cuenta de Twitter el brasileño Pelé, cuyo nombre también acompaña al de Cruyff, Messi o Maradona cuando de nombrar a los mejores jugadores de la historia se trata.

- Cáncer descubierto en 2015 -

El presidente de la FIFA, Gianni Infantino, definió a Cruyff como un jugador magnífico" que marcó de "por vida al fútbol".

Cruyff desveló en octubre de 2015 que sufría un cáncer de pulmón. Fumador empedernido, dejó el tabaco en 1991 tras someterse a una operación quirúrgica del corazón.

Hace poco más de un mes, Cruyff había ofrecido noticias tranquilizadoras: "Tengo la impresión de ganar 2-0 al descanso de un partido que estoy seguro de que acabaré por ganar".

"Tras varias sesiones de tratamientos médicos, puedo decir que los resultados son muy positivos gracias al excelente trabajo de los doctores, a la amabilidad de la gente, y a mi mentalidad positiva", aseguró entonces.

Visión de juego, pasador preciso, rápido, técnico, talentoso y goleador, Cruyff poseía todas las características del futbolista moderno.

Hombre de carácter, llegó a renunciar la selección holandesa por un conflicto con su Federación. "En su último partido fue expulsado por encararse con el árbitro", recuerda Platini antes de concluir: "hoy es un día triste para el fútbol".

El viernes, con motivo del partido que disputa la selección holandesa ante Francia en su ciudad natal, Amsterdam, se le tributará el primero de los muchos homenajes que recibirá su figura. En el minuto 14 del partido, número de su histórico dorsal en la camiseta, está previsto que el juego se detenga para guardar un minuto de silencio en honor el jugador que más gloria ha dado al fútbol holandés.

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AFP