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Federal Reserve Chairwoman Janet Yellen testifies before the House Financial Committee July 15, 2015 on Capitol Hill in Washington, DC. Yellen stuck to her forecast for an increase in the Fed's key interest rate later this year on Wednesday, predicting a pickup in the US economy. But Yellen also warned that continued turbulence from Greece and China poses risks to the US growth picture. In prepared testimony to Congress, Yellen said that the labor market still showed "some" slack, suggesting accommodative monetary policy from the US central bank was still merited despite the unemployment rate falling to 5.3 percent. AFP PHOTO/PAUL J. RICHARDS

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La Reserva Federal estadounidense (Fed) concluye este miércoles una reunión de política monetaria de dos días que, salvo sorpresas de última hora, no aprobará un aumento de las tasas directrices.

El Comité de Política Monetaria (FOMC) anunciará su decisión el miércoles a las 14H00 locales (18H00 GMT) en un simple comunicado, ya que no está prevista una conferencia de prensa de la presidenta del banco central, Janet Yellen.

La gran mayoría de los analistas estima que antes de aumentar las tasas, la Fed esperará a tener más datos de cómo reacciona la economía estadounidense ante la desaceleración de la economía mundial, en particular la de China, y a la apreciación del dólar.

Alrededor del 95% de los 41 economistas interrogados por la cadena de información financiera CNBC piensan que la Fed optará el miércoles por el statu quo monetario, cuando las tasas están próximas a cero desde la crisis financiera de fines de 2008.

Los últimos datos (de septiembre) sobre creación de empleo fueron decepcionantes y los miembros del comité estarían divididos sobre la necesidad de aumentar las tasas de corto plazo "antes de fin de año", como había sugerido Janet Yellen. El FOMC aún tendrá otra reunión a mediados de diciembre.

La confianza de los consumidores cayó inesperadamente en octubre, según el instituto de coyuntura Conference Board, sumando una decepción más a una serie de malos indicadores: reducción de los pedidos de bienes durables, de la producción industrial y de las ventas de casas nuevas. "Esto reafirma nuestra opinión de que la Fed esperará hasta principios del año próximo para comenzar a subir las tasas", afirmó el martes Paul Ashworth de Capital Economics.

El Libro Beige de la Fed, el informe de coyuntura divulgado dos semanas antes de todas las reuniones del FOMC, mostró que el dólar fuerte pesaba sobre el sector manufacturero. El crecimiento de la actividad económica se mantiene, pero es "modesto", asegura el Libro Beige.

- Crecimiento más lento -

Los miembros de la Fed no disponen aún de la primera estimación de crecimiento del último trimestre (julio-septiembre), pero las previsiones de los analistas no son nada optimistas.

A publicarse el jueves, los datos del PIB del tercer trimestre mostrarían una clara desaceleración de la expansión: 1,6% respecto del mismo trimestre del año pasado, contra 3,9% en el segundo trimestre.

Antes de ajustar las tasas interbancarias, la Fed pretende asegurarse que la economía se acerca al pleno empleo, lo que, con un desempleo de 5,1%, casi se ha alcanzado.

Pero sobre todo, el banco central quiere estar "razonablemente seguro" de que la inflación aumentará y llegará a su meta de 2%. Es sobre este indicar que existe la mayor incertidumbre, con una inflación estancada en cerca de cero, constreñida por los bajos precios de la energía, el débil aumento de los salarios y la apreciación del billete verde.

La volatilidad de los mercados financieros parece haberse moderado tras haber sido un factor clave en la decisión de la Fed de postergar el alza de las tasas durante la precedente reunión del FOMC en septiembre.

"La moneda china, los precios de las acciones y la volatilidad de los mercados financieros se estabilizaron tras la devaluación" del yuan en agosto, afirmó el lunes un informe de la Office of Financial Research (OFR), un organismo del departamento del Tesoro norteamericano.

Pero "los datos económicos más débiles en Estados Unidos desalientan las expectativas del mercado de un alza de tasas", agrega el OFR. El organismo estima que la probabilidad de un incremento del costo del crédito cayó a 25% para este año y a menos de 10% para la reunión del miércoles.

AFP