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La enotnces ministra de Sanidad francesa, Simone Veil, el 1 de mayo de 1979 en París. Fallecida a los 89 años de edad, Veil reposará en el Panteón Nacional francés en reconocimiento a su trayectoria

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Francia rindió este miércoles un homenaje nacional a Simone Veil, una gran figura de la vida política francesa y superviviente del Holocausto, proeuropea y ardiente feminista, que falleció el 30 de junio a los 89 años.

Veil, durante mucho tiempo la personalidad más querida por los franceses, reposará junto a su esposo Antoine en el Panteón, una necrópolis laica donde descansan —como está escrito en su frontispicio— los "grandes hombres" franceses, anunció este miércoles el presidente francés, Emmanuel Macron.

La decisión es una una prueba del "inmenso agradecimiento del pueblo francés a una de sus hijas tan amadas", dijo Macron en un elogio fúnebre celebrado en Los Inválidos de París.

"Usted, señora, prodigó dones a nuestra vieja nación, que la han hecho mejor, más hermosa" afirmó el jefe de Estado francés.

Veil, promotora de la despenalización del aborto, será la quinta mujer (frente a 76 hombres) en reposar en el Panteón, "templo" de la República situado en pleno corazón de París.

Ahí ya descansan entre otros los escritores Victor Hugo (trasladado en 1885), Emile Zola (1908), Alexandre Dumas (2002), el resistente Jean Moulin (1964) o la científica Marie Curie (1995).

Tras el fallecimiento de Simone Veil, numerosas personalidades habían pedido este honor para ella.

Este miércoles por la mañana, la marcha fúnebre de Chopin acogió el féretro cubierto con la bandera tricolor francesa y portado por guardias republicanos.

Una hora después, el ataúd abandonó el patio de Los Inválidos —un complejo arquitectónico que fue hospital militar y donde ahora reposan los restos de Napoléon— al son del llamado 'Chant de Marais' o de los deportados, en memoria de internamiento de Veil y su familia en el campo de exterminio de Auschwitz-Birkenau.

El elogio fúnebre del jefe de Estado estuvo precedido por el de los dos hijos de Simone Veil. Uno de ellos, el abogado Jean Veil, explicó que "la determinación" de su madre constituyó "la armadura" que le "permitió sobrevivir al infierno" de Auschwitz.

- "Contra viento y marea" -

Unos 700 invitados, entre ellos decenas de personalidades francesas y extranjeras, asistieron a la ceremonia. Había varios jefes de Gobierno, como el belga Charles Michel, el luxemburgués Xavier Bettel y el búlgaro Boiko Borissov, además de expresidentes franceses y exprimeros ministros, además del actual Ejecutivo al completo.

El expresidente francés Valéry Giscard d'Estaing, de 90 años, de quien Veil fuera ministra, "lamentó" según su entorno no haber podido acudir a la ceremonia. Como ministra de Sanidad del gobierno de Giscard, Veil logró contra viento y marea que se adoptara en 1974 la ley que despenalizaba el aborto.

Entre los asistentes a la ceremonia figuraban también miembros de la Fundación para la Memoria de la Shoá, de la que Simone Veil fue primera presidenta, y siguió siendo hasta su muerte presidenta de honor de la Unión de deportados de Auschwitz.

Nacida como Simone Jacob el 13 de julio de 1927 en Niza (sudeste), fue deportada junto a su familia a los 16 años.

Más tarde conoció en la prestigiosa universidad de Sciences-Po al que se convertiría en su marido, Antoine Veil, fallecido 2013.

En 1979 fue cabeza de lista del partido centrista francés UDF en las primeras elecciones al parlamento europeo por sufragio universal y renunció al gobierno para convertirse en presidenta del parlamento europeo (1979-1982). Mantuvo un escaño hasta 1993.

En 2008, Veil fue elegida a la Academia Francesa y en 2012 recibió la Gran Cruz de la Legión de Honor, la más alta distinción honorífica francesa.

AFP