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Varios aviones aguardan en el aeropuerto de Los Ángeles el 30 de enero de 2017

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El tráfico aéreo de pasajeros creció 6,3% en 2016 con respeto al año anterior, con una cifra récord de 3.700 millones de pasajeros, anunció este jueves la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA).

"El aumento de la conectividad, con la creación de 700 nuevas rutas aéreas, y la caída hasta 44 dólares de media del precio de los billetes contribuyó a hacer todavía más accesibles los viajes en avión", dijo el director general de la IATA, Alexandre de Juniac.

Se trata del segundo aumento anual más fuerte desde 2010 después de que en 2015 el tráfico aumentara en 6,5%.

En los últimos diez años, la media de aumento de pasajeros fue de 5,5%, indica la IATA,, una asociación que representa a 265 compañías aéreas de todo el mundo.

En 2016 la capacidad de las compañías aumentó en 6,2% mientras que la tasa de ocupación de asientos aumentó 0,1 puntos porcentuales, hasta alcanzar un 80,5%.

Por regiones, los aumentos de tráfico más importantes se registraron en las compañías de Oriente Medio (+11,8%), seguidas por las de Asia Pacífico (+8,3%).

En América Latina, tras un aumento del +9,3% en 2015, las compañías solo progresaron un 7,4%, principalmente como consecuencia de las dificultades políticas y económicas de Brasil, el mayor mercado de la región.

En África el aumento fue de 7,4% en 2016, el mejor resultado desde 2012, mientras que en Europa el alza se mantuvo estable (4,8% en 2016 frente al 5% en 2015), aunque las compañías europeas tienen la mejor tasa de ocupación del mundo (82,8%).

América del Norte llega en último lugar, con un aumento del tráfico del 2,6% en 2016, frente al 3,2% en 2015.

El director de la IATA también advirtió del peligro de las políticas proteccionistas y de la restricción de circulación.

"La aviación es el comercio de la libertad. Y debemos defender los beneficios económicos frente a las restricciones de viaje y a los programas proteccionistas", aseguró.

AFP