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La nueva presidenta del partido nacionalista irlandés Sinn Féin, Mary Lou McDonald, el 10 de febrero de 2018 en Dublín en un congreso especial del partido nacionalista irlandés

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El histórico Gerry Adams cedió oficialmente este sábado la presidencia del Sinn Féin a su mano derecha, Mary Lou McDonald, ante mas de 2.000 personas en un congreso especial en Dublín del partido nacionalista irlandés que dirigió durante 34 años.

Adams, actor clave de la política irlandesa durante décadas, fue reelegido por última vez como presidente de la formación en un congreso celebrado en noviembre, en el que anunció que dejaría rápidamente el cargo para dar espacio a las nuevas generaciones.

La transición será fluida ya que su sucesora, Mary Lou McDonald, la única candidata para el cargo, fue vicepresidenta de la formación durante 10 años.

"Para disipar dudas, esto no es una coronación", aseguró Mary Lou McDonald poco después de su elección formal como presidenta con una votación a mano alzada.

Gerry Adams respondió a quienes temen que siga manejando los hilos al asegurar que no buscará un nuevo mandato en el parlamento irlandés y no será candidato a la presidencia irlandesa, como barajaban algunos observadores.

- Generación IRA -

Gerry Adams sigue siendo la encarnación histórica del combate para la reunificación de Irlanda y su papel central en la vida política le valió el reconocimiento mundial.

Pero junto con la notoriedad, Adams también se vio envuelto en polémicas por las acusaciones de haber tenido vínculos con el IRA (Ejército Republicano Irlandés), el desaparecido brazo armado del Sinn Féin, responsable de más de 1.700 muertes en las tres décadas del conflicto norirlandés (1968-1998).

Aunque las familias de las víctimas lo consideran un asesino, otros muchos lo perciben como un artífice de la paz que progresivamente se ha ido instalando en Irlanda del Norte desde hace 20 años.

Mary Lou McDonald rindió homenaje este sábado a su "mentor" al declarar que sin él "no se habría logrado el Acuerdo del Viernes Santo" --que puso fin a décadas de conflicto en Irlanda del Norte entre nacionalistas y unionistas-- y añadió que es necesario continuar el trabajo de reconciliación.

La llegada al frente de la formación de McDonald, de 48 años de edad y que pertenece a una generación posterior, sin vínculos con el IRA, marca una transición simbólica para el Sinn Féin.

El partido, que con Gerry Adams a la cabeza se convirtió en la segunda fuerza política en Irlanda del Norte y la tercera en la República de Irlanda, sigue aspirando a una reunificación de la isla, mediante la llegada al poder en Dublín y en Belfast.

Vestida con un traje de chaqueta verde, el color de Irlanda y del republicanismo, Mary Lou McDonald reafirmó los temas del partido, al que presentó como una formación "que lucha por la gente ordinaria".

"Nuestro objetivo es ganar, ganar elecciones, aumentar nuestro peso político, hacer realidad nuestra ambición de estar en el gobierno del Norte y del Sur, de acumular victorias políticas todos los días y, finalmente, lograr la unidad irlandesa", insistió la nueva presidenta.

- Oposición al Brexit -

Después de lograr un mayor apoyo del electorado haciendo campaña contra la austeridad posterior a la crisis financiera, el Sinn Féin se vuelca actualmente en los temas sociales.

Uno de los temas clave con los que cuenta para sumar votos es su firme oposición al Brexit, especialmente en Irlanda del Norte, que votó mayoritariamente (cerca de 56%) en contra de la salida del Reino Unido de la Unión Europea y donde desde marzo de 2017 tiene solo un diputado menos que el Partido Unionista Democrático.

Gerry Adams, que durante mucho tiempo fue representante en el parlamento de Belfast y en Westminster, dijo en una entrevista el viernes con la agencia británica Press Association que con el Brexit "la idea de una Irlanda unida está aún más presente en el debate".

Con respecto a la huella que dejará en su formación, en la misma entrevista dijo que no le preocupa lo que diga la historia, y aseguró: "Estoy satisfecho, lo hice lo mejor que pude".

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AFP