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La mina Los Bronces a 60 km de Santiago el 27 de diciembre de 2011

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El gobierno chileno anunció este miércoles un aporte de capital extraordinario de 600 millones de dólares para la cuprífera Codelco, la mayor productora mundial de cobre, para financiar un plan de inversiones destinado a mantener su posición de liderazgo.

"El monto de aporte de capital extraordinario será de 600 millones de dólares. Este aporte de capital se financiará con recursos del Tesoro Público", dijo un comunicado del ministerio de Hacienda.

Responsable de casi un 11% de la oferta de cobre mundial, Codelco por ley no puede reinvertir sus utilidades y es el Estado, a través del ministerio de Hacienda, el que debe aprobar periódicamente aportes extraordinarios para su capitalización. La estatal está también obligada a destinar el 10% de sus ventas a las Fuerzas Armadas.

La estatal necesitaba este dinero para financiar parte de su plan de inversiones hasta 2020, que fue reajustado este lunes desde un monto inicial de 25.000 a uno de entre 21.000 y 22.000 millones, en siete proyectos que buscan alargar la vida útil de yacimientos explotados por largos años.

"Estos 600 millones son coherentes con mantener este balance sano y acceso a mercado y es un reflejo de que Chile le tiene fe y apuesta por su empresa más grande", explicó el ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés.

Arrastrado por una disminución de la demanda de China, su principal comprador mundial que alimentó en la última década un boom minero sin precedentes, el cobre se cotiza en su menor valor de los últimos seis años, con una precio promedio para este año proyectado de 2,53 dólares por libra, lejos de los 4,5 de 2011, en medio del boom minero.

La caída en el precio del metal, que hasta agosto acumulaba una disminución de 22%, ha golpeado a Codelco y a las arcas fiscales chilenas, ya que la estatal es una de sus principales fuentes del financiamiento.

Durante el primer semestre, el aporte de Codelco al fisco alcanzó los 875 millones de dólares, marcando un caída de 33,2% respecto a igual período del año previo.

Por cada centavo de caída en el precio del cobre, disminuye en 36 millones de dólares el aporte de Codelco al fisco, de acuerdo a datos de la compañía.

AFP