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Estación de trenes de Emeryville, California, el 25 de marzo de 2017

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La empresa minera y ferroviaria mexicana Grupo México anunció este martes haber alcanzado un acuerdo para comprar el 100% de acciones de la estadounidense Florida East Coast Railway Holdings (FEC) por 2.100 millones de dólares, incluyendo deuda.

La operación, que se efectuará a través de su división de transportes GMéxico Transportes (GMXT), se financiará con 350 millones de dólares de capital propio y 1.750 millones de dólares de deuda a diferentes plazos, precisó la compañía mexicana en un comunicado.

"De esta manera, se aprovechará la capacidad de apalancamiento de GMXT que actualmente cuenta con una caja neta de 115 millones" de dólares, indicó.

FEC, que era propiedad de fondos manejados por Fortress Investment Group, cuenta con 565 kilómetros de vías férreas propias y ofrece servicios en la costa este del estado de Florida, atendiendo a los puertos de Miami, Everglades y Palm Beach, agregó.

La firma tiene además capacidad para conectar con 70% de los Estados Unidos en uno a cuatro días y atiende clientes en sectores como intermodal, automotriz, de químicos, metales y madera, manejando alrededor de 550.000 carros cargados por año, detalló Grupo México.

Con esta compra, GMXT aumentará sus beneficios antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (EBITDA) en un 20%, al pasar de 775 millones de dólares generados en 2016 a 930 millones al incluir el EBITDA de FEC, precisó Grupo México.

"La adquisición de FEC es una importante adición estratégica para GMXT para la oferta de servicios de transporte en Norte América", destacó.

Grupo México aclaró que al completar la transacción adquirirá el control de FEC, incluyendo la totalidad de sus activos y tierras, a diferencia de México donde solo se adquieren concesiones que otorgan derechos de paso por tiempo determinado.

La transacción está sujeta a diversas condiciones de cierre, incluyendo la obtención de autorizaciones gubernamentales, aclaró la empresa.

AFP