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Una captura de pantalla muestra restos de un bote salvavidas del buque El Faro tras el paso del huracán Joaquín el 5 de octubre de 2015

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El cuerpo de una persona fue localizado tras el naufragio del carguero "El Faro", indicó el lunes la Guardia Costera estadounidense, que continúa buscando sobrevivientes de los 33 tripulantes del barco que sucumbió cerca de las Bahamas por el huracán Joaquín.

Los guardacostas, que activaron las labores de rescate desde que el enorme barco con 28 estadounidenses y 5 polacos a bordo enviara el jueves un mensaje satelital pidiendo ayuda por desperfectos mecánicos, dieron al barco por hundido.

El capitán Mark Fedor de la Guardia Costera dijo que "asumimos que el carguero se hundió en el lugar donde dijo que se encontraba el jueves", cerca de Crooked island, Bahamas, una zona que fue particularmente afectada por el huracán Joaquín que llegó a tener destructivos vientos de 215 km por hora.

"Hemos encontrado restos humanos con ropa de supervivencia" del barco, señaló Fedor a periodistas en una base aérea de la Guardia Costera en Miami, Florida (sureste de EEUU). El cuerpo no fue identificado.

Los rescatistas hallaron el domingo también un bote salvavidas dañado sin personas a bordo, entre otros objetos avistados como chalecos salvavidas, contenedores y una estela de combustible, que las autoridades creen son de "El Faro", un carguero de 225 metros de eslora que transportaba 391 contenedores y 294 automóviles y remolques.

Las autoridades perdieron comunicación en la mañana del jueves con "El Faro", luego de que el carguero informase que había perdido propulsión y hacía agua.

Las labores de rescate, que se vieron entorpecidas hasta el domingo por las condiciones adversas creadas por el huracán Joaquín, continúan, afirmó Fedor. "Seguimos con la esperanza de encontrar" personas con vida, dijo.

Con la temperatura cálida actual del mar, una persona podría sobrevivir 4 o 5 días en el agua, según los guardacostas, que destacaron que los tripulantes eran marineros "entrenados".

Pero si tuvieron que abandonar el barco el jueves, se enfrentaron a un huracán de categoría 4 en la escala Saffir-Simpson de máximo 5 que generaba destructivos vientos, olas de 15 metros y cero visibilidad, recordó Fedor.

Los familiares de los tripulantes ya fueron informados.

- Esperanza viva -

Cuatro aviones, un helicóptero y tres patrulleros participan en la búsqueda, junto a tres embarcaciones enviadas por la sociedad Tote Maritime, propietaria del carguero de bandera estadounidense, que realizaba el trayecto entre Jacksonville, Florida, y Puerto Rico.

La Guardia Costera investiga en dos zonas adonde han hallado restos, una cerca de la última posición conocida de "El Faro" y otra a casi 100 km de distancia al norte.

"Seguimos manteniendo la esperanza de encontrar sobrevivientes. Nuestras oraciones están con los familiares de la tripulación, a quienes les brindaremos todo el apoyo posible", indicó en un comunicado el presidente de Tote, Tim Nolan.

La Guardia Costera no quiso especular sobre la razón por la cual "El Faro" zarpó el martes pese a la amenaza de Joaquín.

El hecho será investigado por las autoridades, dijo el capitán Fedor, que aclaró que en última instancia la decisión de zarpar "es del capitán" del barco.

Joaquín castigó como huracán categoría 4 en la escala Saffir-Simpson de máximo 5 por largas horas entre jueves y sábado a Las Bahamas, un archipiélago turístico en el Atlántico cercano a Florida, donde provocó extendida destrucción en gran número de islas, aun cuando no se registraron víctimas.

El estadounidense Centro Nacional de Huracanes reportó a las 18H00 GMT del lunes que Joaquín se había degradado a un huracán categoría 1 con vientos de 140 km por hora, luego de haber rozado el archipiélago británico de Bermudas, donde dejó miles de personas sin electricidad y algunos daños, reportó la prensa local.

AFP