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El presidente francés, François Hollande (centro), y el ministro de Defensa francés, Jean-Yves Le Drian (2º izq), a su llegada al portaaviones galo Charles de Gaulle, el 4 de diciembre de 2015 ante la costa siria Hollande is expected to give a speech to the crew of the carrier which is off the coast of Syria, three weeks after he declared "war" on the jihadists after attacks on Paris in which 130 were killed.

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El presidente francés, François Hollande, llegó este viernes al portaaviones Charles de Gaulle, desplegado en el Mediterráneo oriental para participar en las operaciones en Siria e Irak contra el grupo yihadista Estado Islámico y que en "unos días" se trasladará al Golfo.

"Dentro de unos días, se trasladarán a una nueva zona de despliegue y tendrán la responsabilidad del mando de nuestros aliados en el marco de la coalición", dijo Hollande en un discurso ante la tripulación del buque, de unas 2.000 personas.

En el Golfo el Charles de Gaulle tomará el relevo de un portaaviones estadounidense para hacerse cargo de la coordinación de las naves desplegadas en la zona.

Esta nueva misión del portaaviones francés se extenderá hasta marzo, precisó el jefe del Estado, a quien acompañaba el ministro de Defensa, Jean-Yves Le Drian.

Por la noche, Hollande asiste al despegue de aviones Rafale y Super Étendard rumbo a sus respectivas misiones, tras lo cual regresará a París.

El único portaaviones de la marina francesa, que entró en servicio en mayo de 2001, navega en una zona entre el sur de Turquía y el norte de Egipto. Su llegada al área "multiplicó por tres la capacidad francesa en los bombardeos contra Dáesh (acrónimo árabe del EI) en Siria y en Irak", recordó el séquito del presidente.

Es la primera vez que un presidente francés visita el portaaviones mientras este se encuentra en misión, lejos de su base de Toulon, en el sureste de Francia. También es la primera vez que Hollande viaja al escenario de las operaciones francesas contra el EI.

En diciembre de 2013, estuvo en la República Centroafricana, cinco días después del inicio de la operación francesa Sangaris en el país.

La intervención del Charles de Gaulle fue anunciada el 5 de noviembre por la presidencia francesa. Zarpó de Toulon el 18 de noviembre, cinco días después de los atentados yihadistas que causaron 130 muertos en París, y realizó sus primeros bombardeos en Siria el 23 de noviembre.

AFP