Trabajadores de tres sindicatos de la mina Chuquicamata, de la estatal chilena Codelco, la primera productora mundial de cobre, iniciaron este viernes una huelga por tiempo indefinido a tres semanas de la inauguración de una nueva fase de explotación subterránea, afectando parcialmente las operaciones del yacimiento, según la Compañía.

La movilización involucra a los sindicatos 1, 2 y 3 del centenario yacimiento de Chuquicamata, que produce unas 320.0000 toneladas métricas de fino (TMF) al año, siendo el tercer yacimiento en importancia de la estatal Codelco, responsable de la producción del 9% del cobre mundial.

"La huelga ha sido un éxito, con la participación de un 100% de los trabajadores", dijo Liliana Ugarte, presidenta del Sindicato 2.

Pero, con el trabajo de unos 1.400 trabajadores que no están en proceso de negociación colectiva -de otros dos sindicatos que ya negociaron-, "Chuquicamata está operando a una capacidad de producción del 50% del total de la división", dijo la compañía en un comunicado, en el que adjuntó fotografías y vídeos de camiones transportando material al interior del yacimiento.

"Durante la mañana de hoy el ingreso a las faenas fue con un leve retraso, sin embargo, ingresaron todos los turnos", agregó la estatal.

Más temprano, en la cuenta de Twitter del Sindicato 3 se mostraron imágenes de caravanas de trabajadores portando banderas chilenas en varios accesos al yacimiento, ubicado en las cercanías de la ciudad de Calama, en el norte de Chile, mientras que de tarde se realizó un marcha familiar de apoyo a la huelga en esta cuidad, unos 1.500 km al norte de Santiago.

Analistas estiman que un día de paralización pone en riesgo la producción de unas 1.000 toneladas de cobre, con pérdidas de unos 5,8 millones de dólares.

Los 3.200 trabajadores iniciaron la huelga tras rechazar la última oferta presentada por la empresa, en el marco de una nueva negociación colectiva, que incluía un bono por casi 16.000 dólares más un préstamo por otros 4.000.

Los trabajadores enfatizan que el punto central de discordia no es el monto del bono, sino conseguir mejoras en los planes de salud, especialmente para los trabajadores que tendrán que dejar el yacimiento producto de la nueva fase de explotación.

"Esto no es por plata", explicó a la AFP Cecilia González, presidenta del Sindicato 1, enfatizando que muchos de los trabajadores que tendrán que dejar sus trabajos lo harán con enfermedades crónicas tras décadas de trabajo en el yacimiento.

La última oferta "es seria, responsable y realista", afirmó Codelco en un anterior comunicado, en el que lamentó la decisión de los trabajadores.

- Explotación subterránea -

Responsable de casi el 11% del cobre mundial, con una producción anual de casi 1,7 millones de TMF, Codelco tiene previsto inaugurar en las próximas semanas el llamado proyecto "Chuquicamata Subterrránea" para extender la vida útil de este centenario yacimiento a cielo abierto, ubicado en pleno desierto de Atacama.

El plan de transformación, con una inversión de 5.000 millones de dólares, dejaría fuera a unos 1.700 trabajadores pero los sindicatos temen que otros cientos se vean forzados a dejar la compañía tras la transformación tecnológica.

Como una especie de espiral gigante en la montaña, cada vez debía excavarse más profundo para alcanzar el mineral en Chuquicamata, haciendo necesario seguir extendiendo los sinuosos caminos de entrada y salida del material, con un mayor costo económico.

Explotado desde 1915, el yacimiento tiene aún reservas por 1.700 millones de toneladas de cobre, más del 60% de lo extraído hasta ahora, por lo que su nueva fase de operación subterránea asegura una vida útil de otras cuatro décadas.

En medio de una caída en el precio del metal debido a las turbulencias en el mercado de las materias primas generadas por la guerra comercial entre China y Estados Unidos, Codelco reportó una caída de sus excedentes de un 31% en el primer trimestre del año.

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