India recibió el martes el primero de los 36 aviones de combate Rafale que encargó a Francia en 2016, un contrato por un valor de 8.000 millones de euros que París espera genere nuevas ventas en el extranjero.

Es "un día histórico para las fuerzas armadas indias", declaró el ministro de Defensa indio, Rajnat Singh, que viajó hasta la planta de Dassault Aviation en Mérignac, en el suroeste de Francia.

India, que en febrero libró batallas aéreas con su rival Pakistán por Cachemira, está tratando de renovar su envejecida flota de jets Jaguar, Mirage 2000, Sukhoi 30 y Mig 21 y 27.

Aunque el acuerdo es inferior al "contrato del siglo" de 126 aviones que había sido anunciado y luego abandonado en 2015, la venta es una de las más importante hasta ahora para la industria aeronáutica militar francesa, tras unas negociaciones que duraron varios años.

Este contrato fue también el punto de partida de una controversia que duró más de un año en India.

La oposición acusó al gobierno de haber favorecido a un conglomerado privado, Reliance Group, como socio local de Dassault, a expensas de la empresa estatal Hindustan Aerospace Industries (HAL). Reliance Group está dirigido por el empresario Anil Ambani, un hombre cercano al primer ministro Narendra Modi.

El Tribunal Supremo de India se negó a abrir una investigación en diciembre de 2018, alegando que no había encontrado "ninguna prueba sustancial de prácticas de patrocinio comercial".

El presidente de Dassault Aviation, Eric Trappier, dijo el martes que el Rafale ha sido "especialmente desarrollado para satisfacer las necesidades extremadamente especializadas de la Fuerza Aérea de India".

"La aviación de combate para ellos es un activo estratégico", dijo a la AFP Jean-Paul Palomeros, ex jefe del Estado Mayor del Ejército Aéreo francés y experto de la firma de inteligencia estratégica CEIS.

"Como tal, su renovación es una prioridad política y militar", añadió.

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