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La mina Los Bronces a 60 km de Santiago el 27 de diciembre de 2011

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La estatal chilena Codelco, la principal productora mundial de cobre, proyecta una reducción adicional de costos para 2016 por unos 600 millones de dólares, destinados a afrontar el desplome en el precio internacional del metal rojo.

Con el cobre cotizando a su valor mínimo en seis años, la cuprífera cierra un año que "extremadamente complejo", en el que debió apretarse el cinturón para acomodar sus finanzas y mantener los aportes al estado chileno, señaló este martes Nelson Pizarro, presidente Ejecutivo de Codelco.

"Estamos proyectando para el próximo año una disminución de costo en torno a los 600 millones de dólares adicionales" al ahorro de este año, dijo Pizarro.

Productora del 11% del cobre mundial, Codelco sufre la caída en los precios del metal, arrastrados por la desaceleración de la economía de China, el principal comprador mundial del metal.

El desplome, de un 18% solo en los primeros nueve meses del año, provocó una baja de un 47% en los excedentes que aportó Codelco al fisco hasta septiembre, totalizando 1.218 millones de dólares.

-Futuro incierto-

Con una política de guerra decretada meses atrás y la promesa de "cortar hasta el hueso" lanzada por el Ejecutivo, Codelco salió a paliar la crisis concretando el despido de unos 400 de sus 20.000 trabajadores directos y emprendió una reducción de 1.189 millones de dólares en los costos de producción.

Pero no se descartan más despidos, afirmó Pizarro.

"No puedo descartar nada. Va a depender de la evolución que tenga el precio del cobre. Tenemos herramientas y las vamos a usar todas: optimizar la producción y minimizar los insumos, pero no descarto otras herramientas y formas de controlar los costos en la medida que esto sea indispensable", señaló el ejecutivo.

Para el próximo año, Codelco ve un escenario de precios entre los 2,20 dólares a 2,30 por libra física del metal, aunque el precio podría desplomarse por debajo de esos valores.

"Hay otras opiniones que el precio podría ser pasar por valores incluso inferiores a los dos dólares. Creo que si eso sucede, va ser por muy poco tiempo, por muy corto plazo", señaló el ejecutivo, al habilitar nuevas instalaciones de la empresa en Rancagua, 80 Km al sur de Santiago.

En el corazón de la división El Teniente, que alberga la mina subterránea más grande del planeta, con 110 años de existencia y una producción de 455.000 toneladas métricas de cobre fino, la ministra de minería, Aurora Williams reconoció el complejo momento que atraviesa la cuprífera.

Sin embargo, resaltó que el inicio de operaciones en la nueva mina Dacita, dentro de la división El Teniente y que producirá unas 50.000 toneladas anuales, marca "un nuevo impulso para la minería de Chile".

"El ciclo del precio ha golpeado a la minería chilena, pero hay que señalar que la minería es de largo plazo y lo que está haciendo Codelco es mirar a largo plazo. Entregar en operación a Dacita en este año y en este mes que hemos bordeado los dos dólares la libra de cobre, es realmente la mejor señal", que se puede dar, agregó la ministra.

Para este año Codelco proyecta una producción total de unos 1,8 millones de toneladas de cobre fino, la que junto a la de las grandes mineras privadas que operan en el país convierten al Chile en el principal productor del metal, con un tercio de la oferta global.

AFP