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Yacimiento de la minera Vale en el norteño estado de Pará en Brasil, el 6 de agosto de 2013

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La gigante brasileña Vale anunció el jueves una producción de mineral de hierro récord para un segundo trimestre, superior a las estimaciones del mercado, impulsada por el desempeño de su operación en el norte del país.

En el periodo abril-junio, la empresa produjo 91,8 millones de toneladas métricas de este componente del acero, en alza de 5,8% respecto al mismo periodo de 2016 y de 6,6% en comparación con el primer trimestre de este año.

La expectativa promedio de seis analistas consultados por la agencia financiera Bloomberg era de una producción de 91,4 millones de toneladas en el segundo trimestre.

El grupo había cerrado 2016 con una producción anual récord de 348,8 millones de toneladas de mineral de hierro (+0,9%).

Esa marca debería ser superada este año, con una producción de 360 a 380 millones de toneladas, "en línea con la estrategia actual de optimización de márgenes", indicó Vale en un comunicado.

El avance se debe principalmente al "sistema norte" -que incluye al proyecto S11D en vías de implantación en el estado de Pará-, que tuvo una producción récord de 41,5 millones toneladas en el segundo trimestre, en alza de 13,7% respecto al mismo periodo de 2016.

El incremento de la producción no debería traducirse en ganancias récords, debido a la caída de la cotización internacional del mineral de hierro, apunta Bloomberg.

El producto, que se negociaba a 95 dólares la tonelada en febrero cayó a 53 dólares a mediados de junio a causa de un exceso de oferta, aunque desde entonces se recuperó a cerca de 68 dólares, gracias a un repunte de la demanda de acero y a los buenos resultados de la economía china.

Los inversores no parecieron sentirse impresionados por los récords de producción: las acciones ordinarias de Vale caían 2,4% a las 14H16 GMT en la Bolsa de Sao Paulo, en un mercado estable.

Vale anunciará sus resultados financieros el 27 de julio.

La minera apuntó por otro lado una reducción de su producción de cobre y de acero.

La producción de cobre en el segundo trimestre fue de 100.800 toneladas, en baja de 4,6% respecto al mismo periodo de 2016 y de 6,2% en comparación con el primer trimestre de este año.

El retroceso se debe principalmente a la suspensión de la producción en la mina de Sudbury (Canadá) por operaciones de mantenimiento, explicó Vale.

La producción de níquel en el segundo trimestre fue de 65.900 toneladas (-16,1% en comparación con el mismo periodo de 2016 y -7,7% frente al primer trimestre de este año), también afectado por la operación de Sudbury.

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AFP