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Un vehículo de las fuerzas iraquíes circula junto a civiles que huyen de sus hogares en la ciudad vieja de Mosul por los combates contra los yihadistas, este jueves 30 de marzo en esa ciudad al norte de Irak

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La coalición internacional contra el grupo Estado Islámico (EI) estima que quedan menos de 1.000 yihadistas en Mosul, donde las fuerzas iraquíes continúan librando fuertes combates, afirmó este jueves un alto oficial militar estadounidense.

Cuando comenzó la ofensiva sobre el oeste de la ciudad, a mediados de febrero, había "alrededor de 2.000" yihadistas. "Pensamos que son menos de la mitad ahora", dijo el coronel Joe Scrocca, un portavoz de la coalición.

Las fuerzas iraquíes, que cuentan por con alrededor de 100.000 soldados, ya han reconquistado la parte oriental de la ciudad y avanzan hacia la zona antigua, un entramado de pequeñas y estrechas calles en las que decenas de miles de personas permanecen sitiadas.

La coalición apoya su avance con bombardeos que han matado a decenas de civiles. El portavoz estadounidense estimó que el EI intenta deliberadamente provocar errores de la coalición, al reunir a civiles en edificios y luego intentando desatar ataques aéreos.

"Por primera vez, ayer [por el miércoles] pudimos captar imágenes en vídeo" de esa táctica, dijo el coronel. "Combatientes del EI obligan a civiles a ingresar en un edificio, matan a uno que se resiste y luego utilizan ese lugar" para disparar contra las fuerzas iraquíes, señaló.

El jefe militar de la coalición, el general Stephen Townsend, reconoció esta semana que un ataque aéreo de la coalición el 17 de marzo provocó "probablemente" la muerte de decenas de civiles.

Los comandantes militares de EEUU afirman, sin embargo, que la munición empleada ese día no fue suficiente para explicar los daños y pérdidas de vidas humanas causados.

Sospechan que el edificio atacado pudo haber estado minado o que la explosión de un camión repleto de explosivos pudo haber multiplicado los efectos de los ataques.

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AFP