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La cumbre EEUU-África se orienta hacia el comercio y las inversiones

El expresidente de EEUU Bill Clinton modera un debate durante el foro de Negocios con África el 5 de agosto de 2014 en Washington afp_tickers
Este contenido fue publicado el 05 agosto 2014 - 14:17
(AFP)

Los dirigentes de Estados Unidos y África, reunidos en una cumbre histórica en Washington, hablarán este martes de comercio e inversiones, con la esperanza de Washington de recuperar parte de su retraso operativo en el continente con respecto a Europa y China.

El presidente Barack Obama tiene previsto anunciar este martes, en el segundo día del encuentro, inversiones en África por 14.000 millones de dólares, centradas en industria, construcción, energías limpias y tecnologías de la información, entre otros, informó una fuente de gobierno, que no detalló los sectores de inversión ni el calendario.

Tras una primera jornada dedicada el lunes a la democracia y los derechos humanos, la cumbre Estados Unidos-África se centra ahora en el objetivo principal de esta reunión, preparada durante un año por el presidente Barack Obama, que ve en el continente africano el "próximo caso de mayor éxito económico del mundo".

La administración estadounidense y los gigantes de la industria esperan tejer lazos económicos sólidos con una de las regiones más prometedoras del planeta, con el crecimiento más alto del mundo, del 5,8% para 2015, según el Fondo Monetario Internacional.

Estados Unidos tiene mucho retraso en materia de comercio e inversiones en África con respecto a la Unión Europea, que lleva la delantera gracias a los lazos históricos y coloniales con algunos Estados miembro, y China, que tiene sed de materias primas.

En 2013, los intercambios comerciales entre África y Pekín alcanzaron 210.000 millones de dólares, más del doble de los 85.000 millones entre Washington y los países de ese continente.

El lunes, el secretario de Estado, John Kerry, no se anduvo con rodeos: "lo digo sin complejos, queremos y vamos a trabajar duro para que más empresas estadounidenses inviertan en África". "Queremos igualmente que haya más empresas africanas que inviertan aquí, en Estados Unidos, y que no haya razón para que no puedan (hacerlo)", recalcó el responsable de la diplomacia estadounidense.

Obama, su predecesor Bill Clinton, Kerry y los principales responsables de empresas como General Electric o Coca-Cola hablarán este martes ante el foro estadounidense africano. "El crecimiento está ahí (...) No hay ninguna razón para que el mundo de los negocios estadounidenses no recupere" su retraso operativo en África, dijo el presidente de General Electric, Jeffrey Immelt.

- "Vinieron e invirtieron" -

Pero los responsables estadounidenses reconocen que la principal herramienta de intercambio entre Estados Unidos y África, el acuerdo denominado Agoa, no ha sido adaptado a las circunstancias. Este programa otorgaba ventajas comerciales a algunos productos africanos desde 2000 y en principio debe ser renovado en 2015. "Está claro que la África de 2014 no es la África de 2000", reconoció el representante estadounidense de Comercio, Michael Froman.

Habrá que romper también con una imagen estereotipada de África a menudo demasiado asociada "a los conflictos, a la enfermedad y a la pobreza", reconoció Susan Rice, asesora de seguridad nacional de la Casa Blanca, admitiendo que los estadounidenses tenían "todavía mucho trabajo para hacer cambiar una visión desfasada en la que África es a menudo marginada".

Los emprendedores africanos denuncian también los viejos estereotipos que persisten en Estados Unidos. "Yo estoy un poco sorprendido por todos estos africanos que he encontrado en el avión (...) viniendo a Estados Unidos para decirle a hombres de negocios curtidos: 'Eh, quiero que sepan que hay buenas oportunidades en África'", ironizó el magnate de las telecomunicaciones Mo Ibrahim, de origen sudanés y uno de los primeros multimillonarios africanos. "En todas partes de África hay hombres de negocios chinos, brasileños. Ninguno de nosotros fue a Brasil, Asia o China para pedirles venir e invertir en África. Ellos se buscaron la vida, vinieron e invirtieron", concluyó el emprendedor.

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