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Carteles electorales de cara a las elecciones locales del 14 de mayo próximo en Duesseldorf, en el estado Renania del Norte-Westfalia, el 24 de abril de 2017

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"Me parece increíble vivir en uno de los países más ricos del mundo y ser tratada así". Como miles de alemanes, Petra Vogel forma parte de los trabajadores pobres que apenas pueden llegar a fin de mes y temen la llegada de la jubilación.

A los 60 años, esta mujer de frágil figura pasó la mitad de su vida como agente de limpieza en un hospital de Bochum, su ciudad natal en Renania del Norte-Westfalia.

Todas las miradas se centrarán el domingo en este estado regional del oeste de Alemania, donde se celebran una elecciones que sirven de test antes de las legislativas nacionales de septiembre, con la justicia social como uno de los grandes temas.

Petra gana 10,51 euros brutos por hora, "es decir 1.115 euros mensuales después de impuestos", por 39 horas semanales de trabajo.

Una vez pagado el alquiler, el seguro y el teléfono, le quedan 350 euros por mes para alimentarse, vestirse, comprar medicamentos -es diabética- y permitirse de vez en cuando ir a comer un helado.

"Tengo la impresión de haberme dejado engañar" afirma, refiriéndose a su difícil presente y a su futuro aún más sombrío. Dentro de cinco años, tras 41 años de trabajo, podrá jubilarse, aunque "prefiero no pensar en ello (...) Voy a recibir 665 euros y caeré en la categoría de jubilados pobres" se angustia Petra.

"Solamente espero poder físicamente seguir trabajando tras la edad de la jubilación, gracias a un trabajo a 450 euros por mes".

- Los 'minijobs' de Alemania -

Estos 'minijobs', no sometidos a las cotizaciones sociales pero apreciados por algunos como solución temporal, son una de las principales medidas de la Agenda 2010, nombre de las reformas del mercado de trabajo de inspiración liberal llevadas a cabo por el anterior canciller, el socialdemócrata (SPD) Gerhard Schröder entre 2003 y 2005.

Otro de los pilares de la Agenda 2010, "la introducción de Hartz IV (pequeña prestación de desempleo para parados de larga duración) aumenta el miedo al desempleo en la sociedad alemana, y ha impulsado a mucha gente hacia los empleos precarios", analiza Eric Seils, investigador de la fundación Hans-Böckler, interrogado por la AFP.

Ahí está el "reverso del milagro del empleo" en la primera economía europea, donde el índice de desempleo -5,8% de la población activa en abril -, está en sus niveles más bajos desde la Reunificación.

Así, un 9,7% de la población alemana con empleo vivía por debajo del umbral de la pobreza (unos 940 euros) en 2014 en Alemania, contra 7,5% en 2006 y 9,5% en el conjunto de la Unión Europea, según cifras de Eurostat.

Estas diferentes reformas, defendidas por los gobiernos de coalición de la actual canciller alemana, la conservadora Angela Merkel, centran la campaña electoral de las legislativas.

El candidato del SPD, Martin Schulz, prometió rectificar esas reformas y alargar la duración de los subsidios de desempleo y frenar el recurso a los contratos de duración limitada.

"El sistema debe ser totalmente revisado" afirma Anton Hillebrand, presidente del Consejo Social-Ruhr, una federación que apoya a los beneficiarios de ayudas sociales en sus trámites administrativos.

Rainer Piske, de 54 años, 32 de ellos al volante de su taxi, es uno de los adherentes. "Gano 1.135 euros por mes y desde luego no me basta para vivir", constata.

Pese a sus 40 horas de trabajo remuneradas en función del salario mínimo generalizado instaurado en el país en 2015 -8,84 euros brutos por hora- este padre de familia debe recurrir a la ayuda social. "Es injusto" afirma. El hombre votará en septiembre, pero aún no sabe a quién.

Petra Vogel, miembro del partido de izquierda radical Die Linke, pide por su lado la supresión de la Agenda 2010. "Mientras no haya un gobierno totalmente diferente, nada cambiará", sentencia.

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AFP