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El ministro de Hacienda chileno, Rodrigo Valdés, en un acto en Washington el 6 de octubre de 2016

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La economía chilena se expandió 0,2% en marzo en relación a igual mes del año anterior, por encima de lo esperado y pese a un desplome de la minería, informó este viernes el Banco Central.

El Indice de Actividad Económica Mensual (Imacec), que adelanta el posterior cálculo de la variación del PIB, aumentó 0,2% en marzo en comparación con igual mes de 2016, dijo la institución en un comunicado.

En marzo, la serie desestacionalizada del Imacec disminuyó 0,2% respecto al mes precedente.

El resultado se vio impactado por un desplome de la minería tras una prolongada huelga en la mina Escondida, la mayor productora de cobre del mundo.

El ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, afirmó que es "una cifra baja" pero estimó que es "el último tropezón que tuvimos el primer trimestre ya que una mina muy grande [Escondida] estuvo en huelga".

Como consecuencia, el Imacec minero cayó 22,7%, mientras que el Imacec no minero aumentó 2,2%, incidido "por el incremento de los sectores de comercio e industria manufacturera", de acuerdo al reporte del Banco Central.

En febrero, en tanto, el Imacec había caído 1,3%, anotando su peor registro desde octubre de 2009, también impactado por la huelga en la mina Escondida, que produce el 5% del cobre mundial, y estuvo paralizada por 43 días desde el 9 de febrero.

Valdés descartó que Chile haya estado cerca de "una recesión", y afirmó que existen muchas condiciones que auguran "mejores crecimientos hacia adelante".

Chile es el principal productor mundial de cobre, con casi un tercio de la oferta, equivalente a unas 5,6 millones de toneladas anuales.

El Banco Central estimó para todo 2017 una expansión en un rango de 1 y 2%.

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