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La Fed "sigue de cerca" los riesgos globales que representa el coronavirus, dice Powell

Jerome Powell, presidente de la Reserva Federal de Estados Unidos, durante una conferencia de prensa en Washington, el 29 de enero de 2020 afp_tickers
Este contenido fue publicado el 11 febrero 2020 - 15:20
(AFP)

La Reserva Federal de Estados Unidos (Fed) vigila de cerca los posibles impactos económicos de la epidemia de coronavirus que ha matado a más de 1.000 personas en China y que podría expandirse, dijo este martes su presidente, Jerome Powell.

El banco central estadounidense "sigue de cerca la emergencia del coronavirus, que podría conducir a disrupciones en China que afecten al resto de la economía global", señaló Powell ante el comité de Servicios Financieros de la Cámara de Representantes, durante la presentación de un informe sobre política monetaria.

La aparición del virus ha interrumpido embarques desde China y suspendido negocios, lo que podría demorar los envíos de partes cruciales para fabricantes extranjeros.

Powell realizó estas declaraciones ante el Congreso un día después de que el presidente Donald Trump presentara su proyecto de presupuesto de 4,8 billones de dólares.

Según Powell, un presupuesto "más sostenible" ayudaría al crecimiento económico de Estados Unidos, pero se mostró optimista en cuanto al desempeño de la economía, citando la sólida creación de empleo y una expansión sostenida.

Sin embargo, advirtió que los riesgos permanecen. "Encontramos a la economía estadounidense en muy buena posición, con buen desempeño", dijo el jefe de la Fed.

La situación seguramente golpeará a China y a sus vecinos y a socios de Asia y Europa, pero la pregunta es si tendrá un impacto "material" y "persistente" en la economía estadounidense y global.

"Sabemos que habrá algunos, muy probablemente algunos efectos en Estados Unidos (pero) creo que es demasiado pronto para decirlo", afirmó Powell. "Tenemos que resistir la tentación de especular sobre esto", agregó.

Nicholas Lardy, un académico de China en el Instituto Peterson de Economía Internacional, sostuvo que el país podría ver una desaceleración del crecimiento del primer trimestre a un 4%, pero "el efecto adverso sobre el crecimiento anual será mucho menor".

No obstante, la epidemia ha generado "un viento de frente para la economía global".

- Trump, otra vez contra Powell -

Mientras presentaba su testimonio, el presidente Donald Trump lanzó un nuevo ataque al presidente de la Fed.

Wall Street avanzaba el martes en sus primeras horas, con el Dow Jones en su máximo histórico antes de retroceder. Trump culpó a Powell.

"Cuando Jerome Powell empezó su testimonio hoy, el Dow avanzaba 125, y subía. Mientras hablaba empezó una marcada caída, y ahora está a -15 ", afirmó Trump en su cuenta de Twitter.

Con frecuencia, Trump despotrica contra la Fed y ha atacado a Powell personalmente en sus mensajes, calificándolo de incompetente y exigiéndole una reducción de las tasas de interés para estimular el crecimiento.

"La tasa de la Reserva Federal es demasiado alta; el dólar es duro para las exportaciones", expresó Trump en Twitter.

Powell mantuvo la postura de la Fed sobre la política monetaria actual, indicando que "es probable que siga siendo apropiada", y solo se cambiará si surgen factores que obliguen a revaluar las pesrpectivas.

La Fed espera la inflación se acerque al objetivo del 2% en los próximos meses, después de alejarse a fines de 2019.

Durante 2019, un crecimiento ralentizado y los conflictos comerciales "pesaron sobre la actividad en las fábricas de la nación", dijo Powell.

La incertidumbre propició la baja de las tasas tres veces durante 2019 para ayudar a sostener una economía en su undécimo año consecutivo de crecimiento.

En enero, el gobierno acordó una tregua comercial con China que frenó la escalada de los aranceles y firmó un tratado revisado con México y Canadá.

"Algunas de las incertidumbres sobre el comercio han disminuido recientemente", dijo Powell. "Pero los riesgos a futuro aún permanecen".

- Un rol que atender -

Powell insistió en que los funcionarios que manejan los hilos de la caja del gobierno tienen que jugar un papel en el sostén de la economía, tanto como su institución, especialmente ante la eventualidad de un escenario negativo.

"Sería importante que la política fiscal ayude a mantener la economía si se debilita", afirmó.

Las actuales tasas de interés de EEUU, un indicador clave para la economía, se encuentran en niveles bajos de entre 1,5% y 1,75%, lo que deja poco margen de maniobra a la Fed.

El día después de que Trump presentara su plan de presupuesto, previendo la continuidad del déficit durante al menos 15 años, Powell volvió a abogar por un "presupuesto más sostenible" que ayude a sostener el crecimiento económico en el largo plazo.

El proyecto de presupuesto estima que la economía acelerará hasta un crecimiento de 3% durante varios años, una proyección que algunos economistas creen poco realista y que la historia señala como improbable, especialmente después de una década de expansión.

Se espera que el déficit de la economía traspase la marca de un billón de dólares este año.

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