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Unas cajetillas de tabaco fotografiadas el 3 de enero de 2012 en Nueva Delhi, India

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La justicia europea validó este miércoles la generalización de los paquetes neutros de cigarrillos y la prohibición de introducir aromas como el mentol en el tabaco, rechazando un recurso presentado por Polonia y Philip Morris.

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (UE), con sede en Luxemburgo, confirmó de este modo las disposiciones legales sobre el acondicionamiento de los paquetes, que deberán tener un mensaje de advertencia sanitaria legible tras su apertura.

La advertencia deberá ser ilustrada con una fotografía en color y ambas tendrán que cubrir el 65% de la superficie delantera y trasera de cada unidad.

El tribunal justificó además la prohibición de etiquetados o embalajes con mensajes que contribuyan a promover el consumo de tabaco.

Los Estados miembros sólo pueden mantener o establecer nuevas exigencias sobre los aspectos de condicionamiento "que no están armonizados por esta Directiva (ley)", estima la máxima instancia judicial de la UE.

"Es una sentencia muy importante, que confirma una vez más el principio fundamental de la legislación europea: el nivel elevado de protección de la salud prevalece sobre los beneficios comerciales de un producto que mata gente", dijo el comisario europeo a cargo del expediente, Vytenis Andriukaitis.

Philip Morris estimó en cambio que las precisiones sobre el acondicionamiento dejan en suspenso la cuestión del paquete neutro.

La tabacalera estadounidense con sede en Suiza afirma que el fallo del tribunal europeo "clarifica" el hecho de que la nueva normativa no impide que un país adopte el paquete neutro, a condición de que la medida respete la propiedad privada, la competencia del mercado, el acceso de los consumidores a la información y que es compatible con las leyes nacionales, europea e internacional".

"El Tribunal no examinó si el paquete neutro es legal o suceptible de reducir el índice de fumadores. Estos asuntos son estudiados actualmente por [la justicia inglesa] y la Organización Mundial de Comercio (OMC)", sostiene Philip Morris.

- Una batalla de alcance mundial -

La batalla por el paquete neutro tiene un alcance global.

Diez países, entre ellos Australia, Uruguay, Francia y Gran Bretaña, decidieron en julio del año pasado "unir sus fuerzas frente a la industria del tabaco" para promover el paquete neutro, sin logotipos o con impactantes imágenes disuasivas.

En 2012, Australia fue el primer país en imponer esa medida que, según autoridades sanitarias, provocó una fuerte caída del consumo de tabaco entre los jóvenes.

Uruguay enfrenta una demanda de Philip Morris ante un tribunal del Banco Mundial, por presunta violación de una ley de protección de inversiones.

El tribunal europeo confirmó por otra parte la prohibición de los cigarrillos mentolados que, por su "aroma agradable" apuntan a "hacer más atractivos para los consumidores los productos del tabaco".

La Directiva debe inscribirse en las leyes de cada país de la UE antes del 20 de mayo, con vistas a una aplicación inmediata "de la mayoría de sus medidas", indicó a la AFP una fuente de la Comisión Europea.

La prohibición de mentolados entrará en vigor en 2020.

La corte validó además el régimen especial aplicable a los cigarrillos electrónicos, en particular el límite de nicotina de 20 gramos por mililitro, así como una serie de obligaciones y prohibiciones en materia de información y promoción.

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AFP