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El secretario de Defensa de EEUU, Jim Mattis (d), ofrece una rueda de prensa junto al presidente de Afganistán, Ashraf Ghani, el 27 de septiembre de 2017 en Kabul

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El jefe del Pentágono, Jim Mattis, y el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, reafirmaron este miércoles en Kabul su "compromiso" a permanecer en Afganistán para privar a los insurgentes de cualquier base o refugio.

"Nosotros somos los buenos", declaró ante la prensa Mattis, en su primera visita al país desde que Estados Unidos anunció en agosto el envío de refuerzos para luchar contra los talibanes, que lo recibieron este martes con lanzamientos de cohetes.

Al menos seis proyectiles alcanzaron la parte militar del aeropuerto de Kabul y un barrio residencial contiguo, indicó el ministerio del Interior afgano.

Una persona murió y cuatro resultaron heridas cuando un cohete golpeó su casa.

Los talibanes, que reivindicaron la operación, dijeron que los cohetes iban dirigidos contra el avión de Mattis.

"Tres asaltantes fueron detenidos", según el portavoz del ministerio, Najib Danish.

En el marco de la "nueva estrategia" anunciada por el presidente Donald Trump, 3.000 soldados se unirán a los 11.000 que Estados Unidos tiene actualmente en Afganistán, escenario desde 2001 de la guerra más larga de la historia del país norteamericano.

Esos refuerzos, algunos de los cuales ya están en camino, "darán una seria ventaja ante todo lo que los talibanes puedan intentar contra vuestras fuerzas" afganas, aseguró Mattis ante el presidente Ashraf Ghani.

Para el jefe del Pentágono, apodado "Mad Dog" ("Perro Loco") por sus hazañas militares pasadas, el lanzamiento de cohetes "contra cualquier aeropuerto internacional es un crimen contra inocentes, es como una declaración de intenciones de los talibanes sobre lo que son".

- Necesidad -

Mattis aseguró que no permitirá que "los talibanes, el grupo Estado Islámico y la red Haqqani -un poderoso grupo insurrecto instalado en la frontera con Pakistán-" se afiancen en el país.

"Cuanto más estable esté Afganistán, más seguros estaremos", afirmó por su parte Stoltenberg, que recordó que "15 países miembros de la OTAN ya dieron su acuerdo para enviar tropas adicionales".

Estados Unidos pidió a la OTAN que aumente los efectivos de la operación "Apoyo Decidido", que cuenta actualmente con 5.000 soldados.

"Ahora que el general Mattis ha decidido enviar a más hombres, espero que los demás miembros de la OTAN hagan lo mismo", declaró Ghani.

A mediados de septiembre, los jefes de Estado Mayor de los 29 miembros de la OTAN "reconocieron la necesidad de responder" a esa petición, dándose de plazo hasta octubre para anunciar su decisión.

Mattis, que hace su segunda visita a Kabul tras una breve escala el 24 de abril, llegó este miércoles por la mañana procedente de India.

Tras haber dudado mucho tiempo, el presidente Donald Trump desveló a finales de agosto su "nueva estrategia" para apoyar al régimen de Kabul antes los insurgentes islamistas, al considerar que una retirada de sus tropas crearía un "vacío" que beneficiaría a los "terroristas".

Las fuerzas afganas han cedido casi un tercio del territorio a los talibanes y han concentrado sus soldados en torno a las grandes ciudades para evitar que caigan en manos de los rebeldes islamistas.

Según un informe estadounidense, el ejército afgano sufrió 7.000 bajas mortales y 12.000 heridos en 2016, una cifra considerada "insostenible" por Washington.

La operación "Apoyo Decidido" se encarga, sobre todo, de formar y asesorar a las tropas locales, mientras, en paralelo, Estados Unidos bombardea posiciones de los talibanes.

El ejército estadounidense reconoció recientemente que tiene 11.000 hombres en Afganistán, y no 8.400, como había anunciado oficialmente.

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AFP