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Mineros chilenos en huelga bloquean una ruta fuera de la mina de cobre Escondida, a unos 145 km al noreste de Antofagasta, el 8 de marzo de 2017

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La productividad de la gran minería de Chile, el primer productor mundial de cobre, cayó 16% desde el año 2000, de acuerdo a los resultados preliminares de un estudio oficial.

Como media anual, la productividad de la minería de Chile, responsable por casi un tercio de la oferta mundial de cobre -con unos 5,6 millones de toneladas anuales- cayó 1,2%, de acuerdo a los datos preliminares de un informe de la Comisión Nacional de Productividad (CNP), encargado por el gobierno de la presidenta Michelle Bachelet

"Existe una importante heterogeneidad entre operaciones, pero la mayoría muestran caídas permanentes en su productividad", expuso el secretario ejecutivo de la Comisión Nacional de la Productividad, Alfie Ulloa, este lunes en el inicio de la Conferencia Mundial de Cobre, un encuentro anual que reúne en Santiago a los principales actores de la industria mundial.

Pero la mayor caída de la productividad se dio en los últimos nueve años, entre 2005 y 2014, un periodo que incluye el más reciente ciclo de "súper precios" del metal, cuando la cotización internacional del cobre duplicaba a la actual (2,6 dólares por libra física del metal).

En ese periodo, la caída de la productividad de la minería chilena se situó entre 18 y 24%.

- Envejecimiento de los yacimientos-

La caída en las leyes de los yacimientos (o la cantidad del mineral en la roca), el aumento en los costos de los insumos, medidas administrativas e impuestas por el gobierno figuran como las causales de la menor productividad, de acuerdo al estudio.

"La maduración de proyectos y el envejecimiento de yacimientos conllevan factores logísticos, tales como las mayores distancias (los rajos se hacen más largos y profundos) y factores geológicos (aumento en la dureza de las rocas y la caída en las leyes del mineral)", se explica en el documento.

Dentro del período de análisis (2000 a 2014), la ley promedio de los yacimientos cupríferos de Chile cayó sobre un 40%, por tanto, en 2000 un trabajador minero en Chile era capaz de producir casi el doble de cobre refinado que el mismo trabajador en 2014.

Descontando el factor geológico, al medir las toneladas de mineral extraído, la caída en la productividad del trabajador alcanza a 17%.

La productividad de la minería chilena también se ha visto afectada por alzas en los costos de insumos estratégicos, como la energía y el agua, aunque se dieron junto a un incremento en el precio internacional del metal.

En 2011, en el peak del llamado 'súper ciclo' de precios, cuando la altísima demanda de China propulsó los precios a máximos históricos, "la extracción acelerada para aprovechar el ciclo de precios extraordinarios incrementó los fenómenos logísticos y geológicos propios del sector", explica el documento.

El informe detectó también algunos factores de orden administrativo, como lo lento del proceso de aprobación de nuevos proyectos mineros y un escaso desarrollo en la exploración para la búsqueda de nuevos yacimientos, además de una importante brecha de capital humano.

La Comisión Nacional de Productividad entregará en julio el informe final al gobierno, con recomendaciones para incrementar la productividad de la gran minería de Chile, que cuyas reservas de cobre le aseguran una extracción por al menos las próximas cuatro décadas.

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AFP