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Agentes de la policía catalana se llevan a un detenido en una operación contra un presunto grupo yihadista, el pasado 25 de abril en Barcelona

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El número de detenciones vinculadas al terrorismo yihadista casi se duplicó en dos años en el seno de la Unión Europea (UE), indicó este jueves la Oficina Europea de Policía, Europol.

Las fuerzas de seguridad europeas detuvieron en 2016 a 718 personas sospechosas de delitos relacionados con el terrorismo yihadista, frente a los 395 arrestos de 2014.

El número de ataques yihadistas pasó de 17 en 2015 a 13 en 2016, seis de los cuales fueron vinculados al grupo Estado Islámico (EI), según el informe de 2017 sobre el terrorismo en la UE, publicado por Europol.

En el conjunto de la UE, 142 personas murieron en atentados el año pasado, 135 de ellos en ataques yihadistas.

"Nunca quedó tan patente la necesidad de compartir información como en los dos últimos años", declaró Rob Wainwright, director de Europol, citado en un comunicado.

Ocho países miembros de la UE registraron 142 ataques fallidos, desbaratados o perpetrados: 76 en Reino Unido, 23 en Francia, 17 en Italia y 10 en España.

Reino Unido sufrió en las últimas semanas un atentado en Londres, en el que murieron ocho personas el 3 de junio, y el ataque del 22 de mayo en Mánchester, que dejó 22 muertos a la salida de un concierto de la cantante estadounidense Ariana Grande.

"Las víctimas eran de numerosas nacionalidades" en el London Bridge y en el barrio de Borough Market, recordó el comisario europeo de Seguridad, Julian King, citado en el comunicado.

"Los terroristas no respetan ni reconocen las fronteras", añadió. "En nuestra voluntad de combatirlos, debemos renovar nuestra determinación para cooperar compartiendo nuestras informaciones y nuestros conocimientos".

- Mujeres y jóvenes adultos -

Las mujeres y los jóvenes adultos, a veces incluso los niños, desempeñan "un papel operativo cada vez más importante en la realización de actividades terroristas (...) en la UE", indicó Europol.

Cerca de un tercio de los detenidos en 2016 tenía 25 años o menos, y uno de cada cuatro (26%) era una mujer, frente al 18% en 2015.

Europol precisó que un gran número de atentados no tenían ningún vínculo con el yihadismo. "La mayoría de los ataques (99) en el que se identificó un motivo terrorista fueron perpetrados por extremistas etnonacionalistas y separatistas".

Grupos disidentes republicanos en Irlanda del Norte estuvieron implicados en 76 de esos ataques. Y el número de ataques llevados a cabo por extremistas violentos de izquierdas aumentaron desde 2014, con un total de 27 atentados en 2016, incluidos 16 en Italia, según el informe.

El Centro Europeo de Lucha contra el Terrorismo de Europol participó en 127 investigaciones antiterroristas en 2016, "lo cual da una indicación clara del crecimiento de la actividad yihadista", concluyó.

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