La Unión Europea (UE) cumplió este viernes sus advertencias y llevó a Colombia ante la Organización Mundial del Comercio (OMC) por sus aranceles a las papas fritas congeladas europeas, una disputa que ambas partes esperan resolver de manera "amistosa".

"A pesar de las numerosas intervenciones con Colombia para levantar las medidas injustificadas, no hemos recibido una respuesta satisfactoria", explicó la comisaria europea de Comercio, Cecilia Malmström, al anunciar el procedimiento de diferencia comercial.

El gobierno colombiano, al término de una investigación en agosto de 2017 sobre las importaciones de papas congeladas procedentes de Bélgica, Alemania y Países Bajos, decidió en noviembre de 2018 imponer derechos antidumping contra varias empresas por dos años.

Bogotá impuso aranceles adicionales de entre un 3% y un 8% a las papas fritas congeladas procedentes de estos tres países, al detectar una práctica de "dumping", es decir la venta de estos productos entre 2016 y 2017 por debajo del precio que debería ser el adecuado.

El ministerio de Comercio de Colombia defendió este viernes su decisión, "producto de una rigurosa investigación", que busca "corregir una distorsión de mercado" que perjudica al sector en Colombia y "restablecer las condiciones de competencia de mercado".

Bruselas estima que estos aranceles adicionales, a su juicio incompatibles con el derecho de la OMC, afectan a "casi el 85%" de las exportaciones de la UE de papas fritas congeladas a Colombia, "por un valor superior a los 19 millones de euros al año".

- "Solución amistosa" -

El procedimiento de diferencia comercial, adelantado por Malmström a mediados de octubre, se centra en un primer momento en lograr una solución negociada en 60 días. De no lograrse, la UE podría pedir a la OMC la creación de un grupo especial que examine el caso.

"Esperamos que Colombia vuelva a la situación original y dé marcha atrás a su decisión", explicó en rueda de prensa el portavoz del ejecutivo comunitario, Daniel Rosario. Bogotá dijo también esperar una "solución amistosa" en esa primera etapa.

La imposición de derechos antidumping cayó como un jarro de agua fría para la industria de Bélgica, donde sus 'frites' son uno de los símbolos más internacionales de este país junto al chocolate y la cerveza.

Bélgica produjo el año pasado unos 2 millones de toneladas de patatas fritas congeladas, según datos de la asociación de profesionales del sector Belgapom. El 90% de la producción se exporta y un tercio va fuera de la UE.

Belgapom había llamado así a "detener el efecto dominó", al asegurar que Colombia era el tercer país en tomar medidas similares contra sus papas, después de Sudáfrica y Brasil. El impacto de la decisión es, sin embargo, limitado.

Los intercambios de bienes entre Colombia y la UE, cuya relación comercial está regida desde 2013 por un acuerdo junto a otros países de la región andina, alcanzaron unos 11.000 millones de euros en 2018.

La UE exportó a Colombia productos por 6.000 millones de euros, sobre todo maquinaria y equipos de transportes, mientras que importó del país latinoamericano bienes por unos 5.100 millones, especialmente productos vegetales y minerales.

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