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Una mujer embarazada durante una prueba en Ciudad de Guatemala, el 2 de febrero de 2016

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Las autoridades mundiales de salud llamaron este martes a recaudar fondos y ofrecer planes de emergencia ante el brote en América Latina del virus del zika, que puede producir malformaciones en fetos, es transmitido por un mosquito y podría contagiarse también por vía sexual.

La última señal de alarma por el zika, que ha generado preocupación en las autoridades sanitarias por su veloz propagación por los países latinoamericanos y el peligro que representa para las embarazadas, llegó del Estado norteamericano de Texas, donde se reportó un caso del virus transmitido por vía sexual y no por la picada de un mosquito.

Las autoridades sanitarias del condado de Dallas, en Texas, anunciaron que "recibieron confirmación de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) del primer caso de virus del Zika adquirido por transmisión sexual" en esa región, en un paciente que tuvo sexo con una persona enferma que había viajado recientemente a Venezuela.

Los CDC confirmaron la infección, pero no investigaron cómo la contrajo el individuo, dijo un portavoz a la AFP.

El mes pasado, los CDC informaron de un caso reportado de zika transmitido sexualmente y otro caso del virus presente en el semen de un hombre pese a que ya había desaparecido de su sangre.

La perspectiva de que el virus se transmita sexualmente y no solo por la picada del mosquito Aedes aegypti es preocupante para Europa, Estados Unidos y otras regiones fuera de América Latina, donde hasta ahora todos los casos han sido importados.

- Controlar al mosquito -

La rápida propagación del zika en América Latina llevó a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a la Cruz Roja a llamar a atender esta enfermedad con urgencia, mientras que el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) ofreció recursos a la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para combatirlo.

"La única manera de detener el virus del zika es controlando a los mosquitos vectores (el Aedes aegypti) o interrumpiendo totalmente el contacto entre estos vectores y los humanos, con medidas para reducir la pobreza", apuntó en un comunicado Walter Cotte, director para las Américas de la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja (IFRC, en inglés).

Para emprender esta tarea, la IFRC espera recaudar 2,3 millones de dólares.

La OMS se hizo eco de las sospechas de que el zika podría ser el responsable de un anormal aumento de casos de microcefalia en Brasil, aunque faltan estudios para confirmar este nexo, y declaró el lunes una "emergencia sanitaria internacional" por el brote de esta malformación congénita.

La agencia creó este martes una "unidad de respuesta global, que une a todo el personal de la OMS en la sede y las regiones, para examinar la respuesta formal" a la enfermedad, indicó un experto de la organización, con sede en Ginebra, Anthony Costello.

El zika también es sospechoso de causar el síndrome neurológico de Guillain-Barré (SBG), que podría causar una parálisis definitiva.

- Preocupación por los Juegos Olímpicos -

El brote ha infectado a más de 1,5 millones de brasileños en los últimos meses y los temores por su posible vinculación con malformaciones congénitas ponen en riesgo la llegada de recursos que Brasil espera de los Juegos Olímpicos.

Con 404 casos de microcefalia desde que apareció el zika y 3.670 por confirmar (contra 147 casos que se registraron en 2014), el Gobierno de Brasil ha aconsejado a las embarazadas no acudir a los Juegos en agosto.

Los organizadores del evento deportivo no ocultaron el martes su inquietud, pero confían en que el brote disminuya conforme se acerque el invierno austral.

Tras Brasil, Colombia es el segundo país más afectado en Latinoamérica, con 20.000 casos. Pero la enfermedad se extiende: se han reportado casos, además de en Estados Unidos y Europa, en Tailandia, Indonesia y Cabo Verde.

- Vacuna en marcha -

El grupo farmacéutico Sanofi anunció el martes que investigará una vacuna contra el zika, apoyándose "en el éxito obtenido en el desarrollo de vacunas contra virus similares", como el dengue.

Entretanto, una ONG holandesa ofrece por internet píldoras gratuitas a las embarazadas infectadas para provocar, si lo desean, un aborto medicinal seguro.

"El virus del zika se está extendiendo a la mayoría de los países donde el aborto es muy restringido", explicó a la AFP Rebecca Gomperts, fundadora y directora de Women on Web (Mujeres en la Red).

Los ministros de Salud de Brasil, Paraguay, Chile, Colombia, Perú, México, Guyana, Uruguay y autoridades de la OPS se reunirán el miércoles en Montevideo para abordar la cuestión.

La OMS advirtió la semana pasada de que el zika se está propagando "de manera explosiva" en Latinoamérica, donde se esperan de 3 a 4 millones de casos para 2016.

El virus fue descubierto en una selva de Uganda llamada Zika, en 1947.

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AFP