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La primera ministra británica, Theresa May, durante un encuentro con habitantes de la localidad británica de Mevagissey, en el suroeste del país, el 2 de mayo de 2017 en un acto electoral por los comicios locales del día 4

(afp_tickers)

El Reino Unido celebra este jueves unas elecciones locales que servirán para medir las fuerzas de los partidos en aquellas circunscripciones que definirán los comicios legislativos del 8 de junio.

Tanto la primera ministra británica y líder conservadora, Theresa May, como el líder de la oposición, el laborista Jeremy Corbyn, eligieron Nottinghamshire, en el centro de Inglaterra, para abrir sus campañas, porque ganar el control del concejo de este condado sería una victoria simbólica.

Nottinghamshire, situada entre el este más rural, y los feudos laborista del oeste, antiguos centros mineros, podría revelar en qué dirección soplan los vientos políticos.

Los dos escaños de la ciudad histórica de Retford, 20.000 habitantes, en el concejo del condado, pasaron de los laboristas a los conservadores en 2009 y de vuelta a los primeros en 2013, ayudando a que el partido de izquierdas controlara el Gobierno regional por un escaño de ventaja.

"No espero que sea una campaña fácil y podrían ir para ambos lados", explicó la laborista Pam Skelding, que defiende el escaño del este de la ciudad.

"Puedes pasar de llamar a las puertas en una zona y pensar que las cosas tienen muy buena pinta, a ir a otra y pensar que van muy mal".

En total, las elecciones ponen en juego 5.000 escaños en concejos locales y seis alcaldías.

- "No es un año normal" -

A nivel nacional, los sondeos de opinión muestran a los laboristas 20 puntos por detrás de los conservadores, pero Corbyn insistió en que el partido puede ganar.

John Hess, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Nottingham, cree que el laborismo tendrá motivos de preocupación de cara al 8 de junio si pierde un porcentaje de votos en las locales, al margen de lo que ocurra en los concejos.

"May se está concentrando en los feudos laboristas", explicó a la AFP. "Ocurra lo que le ocurra al laborismo, Nottinghamshire concentrará esa historia".

May sorprendió a todos con el adelanto de las elecciones nacionales, inicialmente previstas en 2020, y argumentó que necesitaba fortalecer su posición antes de iniciar las negociaciones de salida del Reino Unido de la Unión Europea.

El adelanto ha hecho que, por primera vez, las elecciones locales tengan lugar en medio de las campañas de unas generales.

"Normalmente, las elecciones locales se giran contra el gobierno, pero el sentimiento a pie de calle es que este no es un año normal", dijo Mike Quigley, candidato conservador al concejo del condado por el oeste de Retford.

- Alcaldes electos en Mánchester y Liverpool por primera vez -

"Espero que Theresa May salga fortalecida en el Parlamento, porque le ayudará en las negociaciones del Brexit", explicó John Townsend, de 64 años, un analista empresarial jubilado.

El análisis de los expertos Colin Rallings y Michael Thrasher, profesores del departamento electoral de la Universidad de Plymouth, apunta a que May y los conservadoes lograrán ganancias sustanciales en las elecciones del jueves.

Tanto ellos como otros colegas avisan de que los comicios del jueves serán muy diferentes en Inglaterra que en Escocia y Gales.

Por otro lado, seis ciudades elegirán a sus alcaldes por primera vez, entre ellas Mánchester, Liverpool y Bristol, en respuesta a un proceso de descentralización iniciado en el 2000.

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AFP