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Vehículos de las unidades de movilización popular avanzan por Tal Afar, bastión yihadista que las fuerzas iraquíes están a punto de conquistar, con la ayuda de estos paramilitares y de la coalición internacional dirigida por EEUU

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Las fuerzas gubernamentales iraquíes estaban a punto este domingo de expulsar al grupo yihadista Estado Islámico (EI) de Tal Afar, uno de sus últimos bastiones en el país, con la ayuda de unidades paramilitares y de la coalición internacional dirigida por Washington.

Las tropas iraquíes controlan ahora "todos los barrios" del último feudo del grupo EI en la provincia norteña de Nínive, una semana después del inicio de la operación, indicó el mando conjunto de las operaciones (JOC), que coordina la lucha contra el grupo yihadista en Irak.

Los soldados prosiguen, no obstante, sus operaciones para expulsar a los últimos combatientes de la organización, retirar los explosivos y otros obstáculos que han dejado tras ellos y garantizar la seguridad de las zonas reconquistadas, comprobaron periodistas de la AFP.

En la misma provincia, a primeros de julio, los yihadistas perdieron Mosul, la segunda ciudad de Irak y su mayor bastión urbano en el país, situada a 70 kilómetros al este de Tal Afar.

El próximo objetivo es la reconquista de Al Ayadieh, una localidad situada a 15 kilómetros al norte de Tal Afar. Esa localidad es importante para las fuerzas antiyihadistas ya que se encuentra en la única vía que pueden tomar los yihadistas desde Tal Afar para huir a Siria.

En el país vecino, sumido en una guerra civil desde 2011, los yihadistas están presentes en las provincias de Deir Ezzor (este) y Raqa (noreste), su "capital" en Siria, donde los afronta una coalición kurdo-árabe apoyada por Estados Unidos.

- Avance rápido -

En su rápido avance, las tropas iraquíes cuentan con el apoyo de su aviación y de la coalición internacional anti-EI que llevan semanas bombardeando la región.

La operación en Tal Afar no tiene nada que ver con la de Mosul, una enorme ciudad que todavía estaba densamente poblada cuando entraron las tropas en noviembre de 2016. Allí, los combates, convertidos en una sangrienta guerrilla urbana, duraron nueve meses.

En Tal Afar, que tenía 200.000 habitantes antes de la llegada del grupo EI en 2014, casi una décima parte de la población de Mosul, la victoria definitiva debería anunciarse antes del Aid al Adha, la gran fiesta musulmana que se celebrara el 2 de septiembre en Irak, según comandantes militares.

Muchos de los habitantes de la ciudad, en su mayoría turcomanos chiitas, huyeron de la ocupación yihadista a partir del verano de 2014. Mientras los humanitarios preveían un nuevo éxodo de civiles a medida que avanzaran las tropas, el número de desplazados ha sido limitado, aseguran.

- Ciudad fantasma -

Los combatientes iraquíes avanzan en una ciudad fantasma donde los yihadistas ofrecen una débil resistencia, replicando sobre todo con disparos de francotiradores a la llegada de los blindados.

Los soldados del ejército, respaldados por los paramilitares del Hashd al Shaabi -una fuerza dominada por las milicias chiitas-, son los únicos que siguen combatiendo, ya que la policía federal y las unidades de antiterrorismo (CTS) dicen haber retomado todas las zonas que se les habían asignado.

Cuando se confirme el final de la operación en Tal Afar, las fuerzas iraquíes se orientarán hacia otros dos objetivos: Hawija, a unos 300 kilómetros al norte de Bagdad, en la provincia de Kirku,k que se disputan Bagdad y el Kurdistán iraquí, y tres ciudades del oeste desértico, en la frontera con Siria, Al Qaim, Rawa y Anna, en poder del EI.

A raíz de su ofensiva en 2014, el grupo yihadista había conquistado casi un tercio de Irak, pero ha cedido mucho terreno desde entonces. La organización ultrarradical sunita conserva, no obstante, su capacidad de matar como demostraron los recientes atentados que reivindicó en España, Bélgica y Rusia.

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AFP