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Dos combatientes de las fuerzas iraquíes se refugian tras una montaña de escombros el 16 de abril de 2017, durante una ofensiva contra el grupo yihadista EI en el casco antiguo de Mosul

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Las fuerzas iraquíes reconquistaron este jueves otros dos barrios del oeste de Mosul, estrechando un poco más el cerco alrededor de los combatientes del grupo Estado Islámico (EI) atrincherados en el casco antiguo del último bastión yihadista en Irak, según varios oficiales.

La batalla de Mosul comenzó el 17 de octubre. Las tropas gubernamentales ya lograron reconquistar el este y, desde febrero, intentan arrebatar el oeste a los combatientes yihadistas.

En las últimas semanas consiguieron retomar varios barrios occidentales con la ayuda de la coalición internacional dirigida por Estados Unidos, pero no lograron ganar mucho terreno en la Ciudad Vieja, un laberinto de callejuelas muy pobladas donde resisten los yihadistas.

"Las fuerzas completaron la liberación del barrio de Al Thawra", declaró a la AFP Sabah al Noman, portavoz de las tropas antiterroristas iraquíes (CTS), que lideran la ofensiva en Mosul.

Un oficial de la policía federal, que también participa en la batalla, confirmó la toma de este barrio situado al oeste del casco antiguo.

El mando de las operaciones conjuntas, que coordina la ofensiva contra el grupo EI, anunció por su parte la reconquista del barrio de Nasr.

La ONU calcula que hay 500.000 civiles en las zonas controladas por el grupo EI en Mosul, de los cuales 400.000 están en la parte antigua.

AFP

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