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Unos combatientes de las unidades de Movilización Popular luchan junto a las fuerzas gubernamentales contra los yihadistas del Estado Islámico el 15 de octubre de 2015 en la principal refinería de Baiji

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Las fuerzas iraquíes lograron su mayor avance en meses frente al grupo Estado Islámico en la zona de Baiji, donde este viernes desactivaron numerosas trampas y buscaban a yihadistas escondidos.

Baiji se encuentra cerca de varios frentes y el control de la zona se considera fundamental para avanzar en otras regiones, como la provincia de Al Anbar (oeste), donde las fuerzas iraquíes seguían acercándose a las posiciones del EI.

Baiji ha sido escenario de combates de forma casi continua desde que este grupo yihadista lanzó su ofensiva relámpago en el norte y el centro de Irak en junio de 2014.

Según varios oficiales, el ejército, la policía y los servicios antiterroristas, apoyados por las milicias de la Movilización Popular, ganaron terreno significativamente dentro y alrededor de Baiji. "Las fuerzas iraquíes están adentrándose en Baiji; han recuperado la zona industrial y otros barrios", dijo a la AFP un coronel del ejército. "Controlamos alrededor del 60% de la ciudad; ya no quedan tantos combatientes del Estado Islámico y están atrapados", dijo.

Después de tomar prácticamente el control de la refinería, al norte de la ciudad, las fuerzas iraquíes estaban peinando este gran complejo en busca de bombas y de yihadistas escondidos. "Nuestras fuerzas están desactivando trampas dentro de la refinería y buscando a los últimos terroristas del Estado Islámico, que creemos siguen escondidos en algunos edificios", dijo.

Estas instalaciones llegaron a producir hasta 300.000 barriles diarios de productos refinados, lo que suponía la mitad del consumo del país. Ahora, la refinería está dañada de forma irreparable y ya no se considera de interés estratégico.

Al menos seis hombres que luchaban contra el EI murieron en la refinería el jueves, según varios oficiales. En el lugar también se hallaron los cadáveres de al menos 15 yihadistas. Numerosos combatientes heridos del EI fueron evacuados a bastiones cercanos del grupo, como Hawijah y Sharqat.

El coronel dijo que las fuerzas leales al gobierno han rodeado además por completo la ciudad de Sinniya, al oeste de Baiji, camino de la provincia de Al Anbar. El objetivo es "preparar el terreno para limpiar Sinniya", dijo.

- Operaciones en Al Anbar -

En Irak opera también contra el EI la coalición internacional liderada por Estados Unidos, que los bombardea por aire desde agosto de 2014. Desde septiembre de ese año, también los bombardea en la vecina Siria, donde el EI controla la mitad del territorio del país.

La coalición liderada por Washington, más activa en la provincia de Al Anbar, dijo que había efectuado dos ataques aéreos en la zona de Baiji el jueves.

Igualmente, dijo haber destruido parte de otra refinería, en Qayyarah, entre Baiji y la ciudad de Mosul (norte), la segunda más importante del país y en manos del EI. Dicha refinería "era utilizada por el Estado Islámico para producir petróleo destinado al mercado negro, para financiar sus actividades terroristas".

En Al Anbar, las fuerzas iraquíes seguían preparando con apoyo aéreo de la coalición la prometida ofensiva sobre Ramadi, conquistada por el EI a mitad de mayo.

Según los datos del ejército estadounidense, los aviones de la coalición efectuaron al menos 69 bombardeos contra el EI en la zona de Ramadi en octubre.

Los avances sobre el terreno en los últimos días han permitido a las fuerzas progubernamentales rodear prácticamente la ciudad de Ramadi. La coalición estima que allí dentro quedan entre 600 y 1.000 combatientes del EI.

AFP